Birmanie: record de plus d'un million de visiteurs en 2012

Tourisme - Birmanie: record de plus d'un million de visiteurs en 2012

La Birmanie en Asie du Sud-Est continentale.  Photo AFP

Le nombre de visiteurs étrangers a dépassé pour la première fois la barre du million en 2012, soit une hausse de près de 30% en un an dans un pays en pleine explosion touristique depuis la dissolution de la junte en mars 2011, selon des chiffres officiels publiés mardi.

Selon ces statistiques du ministère du Tourisme, 1 060 000 visiteurs --touristes et hommes d'affaires-- sont entrés dans le pays l'an dernier, contre un peu plus de 800 000 en 2011.

«C'est une année exceptionnelle pour l'industrie. Nous n'avons jamais eu une telle expérience auparavant», a commenté à l'AFP Phyoe Wai Yar Zar, un responsable de l'Office du tourisme birman qui représente les professionnels du secteur.

Le ministère prévoit une nouvelle augmentation de 15% pour 2013, a-t-il ajouté, assurant que l'industrie était «capable de le gérer».

Pourtant, dans l'un des pays les plus pauvres de la planète, il est difficile, pendant les périodes d'affluence touristique de trouver une chambre libre dans les quelque 800 hôtels du pays. Une pénurie qui a fait flamber les prix dans les lieux les plus touristiques.

Parmi les visiteurs arrivés en avion en 2012, soit un peu plus de la moitié, les plus représentés sont les Thaïlandais (environ 94 000), devant les Chinois (environ 70 000). Parmi les Occidentaux, les Américains arrivent en tête (environ 37 000) devant les Français (environ 30 000) et les Britanniques (environ 24 000).

A Rangoun, les attractions les plus populaires ont également subi un assaut de visiteurs.

Ainsi, environ 350 000 étrangers ont visité la célèbre pagode Shwedagon l'an dernier, contre 225 000 en 2011, selon des chiffres publiés récemment dans le journal d'Etat New Light of Myanmar.

Bientôt, «le nombre de visiteurs étrangers va égaler celui des pèlerins locaux», avait noté un responsable de la pagode.


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