Brésil: la «fleur-cadavre» a fleuri

Plus grande fleur - Brésil: la «fleur-cadavre» a fleuri

Cette fleur, la plus grande fleur du monde, dégage une odeur de viande pourrie lors de ces rares floraisons.Photo AFP

La plus grande fleur du monde, l'Arum Titan, est la star du jardin botanique d'Inhotim, au sud-est du Brésil, où elle vient de fleurir: elle a attiré une légion d'admirateurs malgré son odeur très particulière de... viande pourrie.

«Elle a fleuri le jour de Noël»,  a déclaré jeudi à l'AFP la botaniste Patricia Oliveira qui s'en occupe. «Elle a une durée de vie de 72 heures pendant lesquelles elle dégage une forte odeur de viande pourrie pour attirer mouches et scarabées pollinisateurs.»

Elle explique que la floraison de cette plante géante affublée du surnom peu flatteur de fleur-cadavre est un événement rare, à intervalles espacés de plusieurs années.

«C'est sa deuxième floraison. La première a été en décembre 2010», précise-t-elle.

«Pénis géant de forme étrange»

Mme Oliveira rappelle que le nom scientifique de la fleur Amorphophallus titanum signifie «pénis géant de forme étrange».

Quand elle fleurit, elle a la même température que celle du corps humain, ce qui aide à répandre son odeur très particulière.

La plante atteignait jeudi 1m67 d'après la botaniste mais l'Arum Titan, originaire de l'île de Sumatra, peut mesurer jusqu'à près de 3 mètres.

Cette espèce a été décrite pour la première fois en 1878 par le naturaliste italien Odoardo Beccari. Dix ans plus tard elle a fleuri au jardin botanique de Kew (Londres) et il avait fallu attendre 1926 pour la floraison suivante.

La fleur cadavre du jardin botanique d'Inhotim, à 60 km de Belo Horizonte, est née à partir de semences envoyées par le jardin botanique Marie Selby, en Floride.


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