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L'Oxford Express de retour sur les rails en mai

MAGOG - Dès mai prochain, les touristes pourront remonter à bord de l'Orford Express. L'homme d'affaires André L'Espérance n'a pas baissé les bras, et a ramené à la vie ce fleuron estrien.

«On a refait le décor au complet. Ça ressemble beaucoup à avant!» s'est exclamée Annie Brunelle, directrice générale adjointe de l'Orford Express.

L'étape la plus difficile de la reconstruction était de trouver les matériaux, souvent du sur-mesure, difficile à installer, provenant d'ailleurs.

«Ça ne fait pas deux ans qu'on travaille sur le wagon à temps plein, mais ce qui a été long c'est de trouver les matériaux, car ce n'est pas des choses qu'on trouve à chaque coin de rue», a expliqué Mme Brunelle.

«Tout avait brûlé, tout sentait le brûlé. Donc on est revenus à la carcasse, et on a tout refait de A à Z», a indiqué Israël Beaumont, cheminot à l'Orford Express.

Un simple chiffon imbibé de solvant a provoqué tous ces dégâts après s'être enflammé. Les pertes ont été faramineuses. Les assurances ont absorbé une partie des dépenses, mais pas toutes. Tout cela combiné aux pertes provoquées par l'arrêt des activités pendant tout ce temps.

«C'est environ 1,5 million $ que ça nous a coûté, a dit Mme Brunelle. On espère ne pas se rendre à 2 millions $! Je dirais entre 1,5 et 1,8 million $.»

Le train sillonnera les plus beaux paysages entre Bromont, Magog, Sherbrooke, et Eastman. De plus, un nouveau trajet pourrait s'ajouter à l'automne prochain: Lac-Mégantic.

«On peut jouer tant qu'on veut entre Sherbrooke et Bromont pour le moment, a ajouté la directrice générale. Mais on discute avec CMQ, et il y a des possibilités qu'on aille jusqu'à Mégantic éventuellement. On ferait des petites escapades spéciales jusque là.»

Jusqu'à 212 personnes pourront voyager dans les trois voitures-restaurants, des plus petits aux aînés. L'équipe de l'Orford Express souhaite que cette activité intergénérationnelle soit de nouveau attrayante pour les gens de partout.

«On veut repartir sur de nouvelles bases, pour ainsi offrir un produit parfait», s'est réjouie Mme Brunelle.



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