Delta s'allie avec Virgin

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La compagnie aérienne américaine Delta Air Lines a annoncé mardi une alliance avec sa concurrente britannique Virgin Atlantic, dont elle va racheter 49% à Singapore Airlines pour 360 millions de dollars.

L'alliance prévoit aussi la création d'une société commune avec Virgin Atlantic sur les liaisons transatlantiques, précise Delta dans son communiqué.

Les deux compagnies afficheront «un réseau transatlantique combiné entre le Royaume-Uni et l'Amérique du Nord avec jusqu'à 31 vols allers-retours par jour», dont neuf entre Londres et New York, relève-t-elle.

«Notre nouveau partenariat avec Virgin Atlantic va renforcer les deux compagnies et créer un nouveau concurrent efficace entre l'Amérique du Nord et le Royaume-Uni, particulièrement sur l'axe New York-Londres, qui est l'axe aérien entre les Etats-Unis et l'Europe», a souligné le directeur général de Delta, Richard Anderson.

L'opération doit être autorisée par les autorités de la concurrence européennes et américaines notamment, et devrait être bouclée d'ici fin 2013, indique encore Delta.

Singapore Air Lines avait acquis en 2000 ses 49% dans Virgin Atlantic à son fondateur Richard Branson, payant à l'époque environ 600 millions de livres (un peu moins d'un milliard de dollars). La compagnie de Singapour avait confirmé au début du mois avoir entamé des "discussions avec des parties intéressées" pour reprendre cette participation.

Richard Branson détient toujours les 51% restant de Virgin Atlantic, qui conservera sa marque, précise encore Delta mardi.


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