Sylvie Ruel
Canoë

Un séjour chez les Augustines pour se ressourcer

Le nouvel hôtel du monastère des Augustines

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Sylvie Ruel

Dans la chambrette toute blanche, où la lumière du jour entre par la fenêtre à carreaux, le petit lit de métal règne au milieu de la pièce avec ses duvets blancs épais et moelleux. Dans cet espace immaculé, il n'y a rien qui pour se distraire: ni téléviseur, ni téléphone, ni réveille-matin.

Nous sommes dans le nouvel hôtel du monastère des Augustines à Québec, un hôtel de 65 chambres qui a ouvert ses portes récemment dans le Vieux-Québec, à quelques pas des remparts de la ville. Cet hôtel au concept unique loge dans le plus vieux monastère-hôpital du Canada, fondé en 1695 par les Augustines venues de France pour soigner les malades de la nouvelle colonie.

Aujourd'hui, la population peut avoir accès à cet ancien cloître du 17e siècle (reconstruit en 1755 après avoir été incendié) et y vivre un séjour de ressourcement grâce à une programmation de type santé globale et mieux-être.

En 2013, les Augustines ont cédé leur monastère pour qu'il soit converti, non pas en condos, mais en hébergement d'expérience et centre de ressourcement en santé globale. Plus de deux ans de travaux et un investissement de 42 millions $, auxquels ont participé tous les paliers de gouvernements et les Augustines elles-mêmes, auront été nécessaires pour donner à ce lieu chargé d'histoire sa nouvelle vocation

Un riche patrimoine

L'ancien cloître offre aujourd'hui un heureux mariage de tradition et de modernité. La vieille pierre et les plafonds à caissons y côtoient des matériaux modernes aux lignes épurées. L'entrée au monastère est constituée d'une large verrière où se trouve la réception. Elle donne accès au nouveau musée, qui raconte l'apport des Augustines à la société à l'aide de vidéos et de 1000 objets et artéfacts choisis parmi les 40 000 objets de la collection des 12 monastères-hôpitaux des Augustines du Québec. On peut y voir des objets qui ont accompagné trois augustines dans leur traversée de l'Atlantique en 1639, ainsi que l'ancien parloir cloîtré des religieuses. Bientôt, les vieilles voûtes de 1695 (où les religieuses se sont cachées au moment de la conquête) seront accessibles au public, ainsi que les archives des 12 monastères-hôpitaux, sur réservation.

Les troisième et quatrième étages du monastère sont réservés à l'hébergement. Les anciennes cellules des religieuses du troisième étage ont été transformées en petites chambres coquettes et confortables dotées de portes en bois anciens et de mobilier d'époque. Comme au temps des religieuses, les salles de bain sont situées à l'extrémité du corridor.
Au quatrième étage, des chambres contemporaines ont été aménagées avec salles de bain privées.

Dans ce lieu paisible, où règne une propreté exemplaire, les visiteurs ont accès chaque jour à une multitude d'activités: yoga, Qi Gong, relaxation, méditation. On y offre des soins spécialisés tels massothérapie, réflexologie, consultations en santé globale et alimentation, ainsi que des ateliers et des conférences sur des thèmes comme la gestion du stress, la méditation consciente, le deuil, etc.

«Lorsqu'elles ont fondé le premier hôpital en Nouvelle-France, les Augustines avaient comme mission de soigner le corps et l'âme des malades. Près de 400 ans plus tard, leur mission est toujours vivante, de façon contemporaine», a affirmé Marie-Ève Perron, relationniste pour le monastère. Plusieurs forfaits sont offerts pour des séjours d'un ou plusieurs jours. Il est possible aussi de profiter seulement de l'hébergement et du petit-déjeuner avec accès au musée et au site patrimonial.

Le restaurant du monastère propose une cuisine santé basée sur le concept de l'alimentation consciente, avec des aliments archi-frais et des mets qui s'inspirent des recettes anciennes du monastère.

Le Monastère des Augustines est laïc, mais le visiteur a accès à un riche patrimoine religieux comme la chapelle, le chœur et plusieurs œuvres d'art. Le monastère qui comptait 250 augustines durant les années 1950 n'en compte plus que neuf, qui priorisent toujours des valeurs d'accueil et de générosité.

- Chambre à partir de 72 $, www.monastere.ca



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