Partir pour les Grenadines, un archipel d'îles exotiques

Saint-Vincent-et-les-Grenadines

Grenadines. © Shutterstock


Louise Bourbonnais | Collaboration spéciale

Dernière mise à jour: 22-02-2012 | 13h08

C'est en naviguant à travers les eaux émeraude de l'archipel des Grenadines que l'on est en mesure de découvrir les plus belles facettes de ce paradis exotique. La beauté des lieux demeurée intacte au fil des décennies attire autant des photographes du monde entier que des passionnées de la voile.

CE QU'IL FAUT SAVOIR

Situé entre Sainte-Lucie et Grenade, dans la mer des Caraïbes, l'archipel des Grenadines, divisé en deux territoires, compte environ 600 îles et îlots. On nomme la région, Saint-Vincent-et-les-Grenadines, puisque toutes les îles au nord de l'archipel sont sous la tutelle de Saint-Vincent, l'île principale de l'archipel. Les îles de l'archipel les plus convoitées sont: Bequia, Mustique, Canouan, Tobago Cays, Union Island, Palm Island et Petit Saint-Vincent. Le sud de l'archipel des Grenadines est rattaché à Grenade.

Pour quels types de voyageurs et pourquoi s'y rendre?

Comme la majorité des îles de l'archipel des Grenadines sont dépourvues d'aéroports, on doit impérativement les découvrir par bateau ou par voilier ou encore à bord d'un catamaran. Plusieurs îles sont inhabitées, laissant que des plages vierges à découvrir. La destination s'adresse donc aux amateurs de croisières ou d'excursion en mer. On s'y rend également pour la plongée et surtout pour la tranquillité des lieux. Les grands complexes hôteliers sont absents. Même l'île principale, Saint-Vincent où se trouve l'aéroport international est très peu développée, mais c'est ce qui en fait son charme. Les amateurs de vie nocturne devront s'abstenir.

Différents types de croisières et d'excursions en mer Sur place, les charters offrant différents types d'excursions se comptent par centaines. Catamarans, voiliers privés ou bateaux pour des petits groupes sont disponibles avec capitaine et cuisinière pour vous servir. On opte pour une excursion d'un jour qui vous permettra de visiter quelques îles ou pour une croisière de quelques jours afin de découvrir tout l'archipel. Les trois principales îles des Grenadines pour noliser une croisière sont Union Island, Saint-Vincent ou Canouan.

Mustique

L'île Mustique est certainement la plus sophistiquée. Certaines célébrités et des grands fortunés y ont une résidence secondaire. L'île compte deux hôtels, dont le Cotton House, composé de 19 villas. L'endroit est récipiendaire du prix Condé Nast, The Most Excellent Small Resort. Des villas privées sont aussi disponibles en location, notamment celle de la Princesse Margaret, de David Bowie et de Mick Jagger. Outre les sports nautiques et la plongée, on y pratique l'escalade en montagne et l'équitation. Un aéroport privé s'y trouve. Ne manquez pas de vous rendre à la magnifique Britannia Bay.

Tobago Cays

Ce sont de petits îlots demeurés intacts. Vous ne trouverez ni restaurants ni hôtels, mais plutôt des plages vierges. On considère qu'il s'agit des eaux les plus limpides des Caraïbes. L'île est protégée par un immense récif de corail. Des boat boy viendront vous offrir de la langouste.

Union Island

L'île est un peu plus achalandée. Hôtels, restaurants, boutiques et un aéroport s'y trouvent. Plusieurs vols provenant d'un peu partout dans les Caraïbes viennent s'y poser. La baie de Chatham est un véritable havre de paix peu fréquenté offrant une plage paradisiaque.

Petit Saint-Vincent

On la nomme l'île-hôtel, étant donné qu'un seul hôtel occupe toute la superficie de l'île. Un endroit charmant que l'on peut visiter le temps d'un rafraîchissement ou pour un séjour complet où farniente et sérénité y règnent.

Pour quels types de voyageurs et pourquoi s'y rendre?

Comment s'y rendre et quel budget prévoir?

La façon la plus économique de s'y rendre est de prendre un vol vers une île environnante. Sainte-Lucie ou la Barbade sont de bons choix. De là, plusieurs vols nolisés sont disponibles pour l'un des aéroports de Saint-Vincent-et-les-Grenadines selon vos préférences. On opte souvent pour Union Island, point de départ pour une croisière dans l'archipel. Il faut compter au minimum 1000$/personne pour la portion aérienne. Pour l'hébergement, la brochette de prix est large. On peut facilement payer 20 000$/semaine pour une villa privée à Mustique. On peut heureusement trouver des hôtels à 150$/nuit.

Conseils pratiques

- Assurez-vous de faire affaire avec une compagnie digne de ce nom pour votre croisière ou pour votre excursion en mer. Plusieurs locaux, propriétaires de bateaux ou de voiliers s'improvisent charter et vous proposent des excursions à prix alléchants. Ces derniers n'ont souvent aucune assurance. En cas de doute, informez-vous auprès du bureau de tourisme.

- Comme les hôtels sont peu nombreux offrant un nombre restreint de chambres, la planification et les réservations pour vos nuitées sont de mises.

Sites utiles

http://discoversvg.com/

www.mustique-island.com/


L'île Bequia


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