Claude Bédard
Canoë

La République dominicaine, paradis pour golfeurs

Golf en République dominicaine

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Claude Bédard

La République dominicaine est, comme on le sait, très populaire auprès des Québécois pour ses magnifiques plages et ses hôtels tout inclus. Depuis quelques années, un effort particulier a été entrepris pour attirer une autre catégorie de touristes: les golfeurs. 

Et les Dominicains n'ont pas lésiné. La région de Punta Cana a été particulière active à cet égard. On y retrouve depuis l'an 2000 plusieurs parcours de qualité impressionnante devenus des choix incontournables pour les amateurs de la petite balle blanche.

Nous avons eu l'opportunité d'en fouler quelques-uns au cours d'une récente tournée.

Le Pebble Beach dominicain

Le Cana Golf Club est un terrain de 27 trous mis en service en 2012 et comprenant trois parcours de neuf trous: Tortuga, Hacienda et Arrecife. En tout, 14 trous sont situés en bordure de la mer turquoise des Caraïbes.

De nombreux golfeurs le comparent au Pebble Beach, le célèbre club californien, et le mettent en haut de la liste des parcours de l'île.

Dessiné par l'architecte de renom Pete Dye, le Cana est plus traître qu'il n'y parait de prime abord. D'ailleurs, Dye disait lui-même que «la véritable supercherie de l'architecture des terrains de golf est de leurrer le golfeur avec un faux sentiment de sécurité ». On en a ici la preuve...
Ce terrain est un des premiers à utiliser le gazon de type paspalum, une réponse écologique à ceux qui accusent les promoteurs d'utiliser les réserves d'eau douce à profusion sans égard pour la nature environnante. Ce gazon nécessite en effet beaucoup moins d'eau et résiste au sel marin lors de fortes tempêtes.

Une expérience hors de l'ordinaire

Construit en 2010 par Tom Fazio, le Corales est considéré comme un des beaux golfs mondiaux avec ses six trous longeant des falaises impressionnantes se jetant dans l'océan plutôt agité à cet endroit.
C'est une épreuve intimidante même pour un golfeur expérimenté, surtout lorsqu'on aborde les trois derniers trous nommés The Devil's Elbow. Ce «coude du diable» vous oblige dès le tertre de départ à un dramatique «carry over» au-dessus de l'immense pointe de la baie de Corales.

Les professionnels du Web Tour de la PGA auront l'occasion de s'y frotter lors du prochain tournoi cette année.

Comme c'est souvent le cas en République dominicaine, le «caddie» est obligatoire pour chaque joueur. Et le coût d'une partie de golf n'est pas tout à fait donné.

Vous aimez les fosses de sables?

Le club de golf Guavaberry, situé à Juan Dollio, au sud-est de Santo Domingo, représente tout un défi avec ses immenses «waste bunkers», ses fosses de sable profondes et ses formations de corail à demi enfouies dans les allées.

Créé en 2002 par le célèbre Gary Player, le parcours est séduisant avec ses allées sinueuses, bordées d'un décor tropical. Avec ses nombreux obstacles bien cachés, c'est un terrain qui ne s'apprivoise pas facilement.

Les 13e, 15e et 18e trous peuvent ruiner une partie bien entamée. Cascades, étangs et long verts ondulés vous feront payer très cher une trop grande confiance en votre talent de golfeur. Et compte tenu de la longueur du terrain (il fait près de 7 200 verges), les gros cogneurs sont les bienvenus.
Localisé à une bonne distance des complexes hôteliers, c'est un parcours, avec «caddies» obligatoires, qui représente un excellent défi. Le «clubhouse» avec piscine est immense, mais il y a si peu de joueurs sur le terrain qu'on peut se demander pourquoi on a fait si gigantesque. Problème de gestion sans doute.

Toute une étoile

Un des très beaux terrains de l'île est le Iberostate Bavaro.

Faites-vous plaisir en prenant vos vacances de golf au Playa Bávaro en République dominicaine. Peter Dye a aménagé en 2009 ce parcours unique pour en faire un terrain impressionnant. Le Club dispose en plus d'un site d'entraînement de 350 000 pieds carrés.

À une vingtaine de minutes de l'aéroport de Punta Cana, le parcours de 18 trous est entouré d'une végétation luxuriante avec de merveilleuses vues panoramiques. La brise du large rafraîchissante est idéale pour jouer par les journées un peu trop chaudes. Mais attention aux coups de vent!
Ce parcours de championnat offre des particularités de jeu mémorables. Les 105 fosses de sable blanc entourées de lacs et ruisseaux parcourant le terrain offrent aux joueurs une expérience inoubliable.

On ne peut passer sous silence la caractéristique originale du vert numéro huit tracé en forme d'étoile et représentant la fameuse signature graphique du site de villégiature de l'Iberostar Grand Hotel Bávaro cinq étoiles.

The Lakes porte bien son nom

Situé sur la côte est, le parcours The Lakes (anciennement connu sous le nom Barcelo Bavaro) est le plus ancien de Punta Cana. Dans une luxuriante forêt de mangroves avec 25 lacs, et protégé par 122 fosses de sable, le terrain a été redessiné en 2010 par Pete Dye.

Avec 6 655 verges, ce 18 trous de championnat est aujourd'hui l'un des terrains les plus populaires de la zone de Punta Cana.

Très bien entretenu, c'est un magnifique parcours. Mais il est relativement technique. Les principaux obstacles visibles sont les étangs, avec leurs flamants roses, qui s'avèrent un bon défi pour les joueurs.

À cause de sa situation géographique, le vent est aussi un facteur non négligeable. Il faut donc prévoir une bonne provision de balles... Les droits de jeu sont plutôt chers si vous n'avez pas le forfait inclus avec votre hôtel.

Après ce séjour, où nous avons testé avec plus ou moins de succès ces quelques parcours au niveau de difficulté parfois élevé, nous sommes tentés de citer les propos du regretté golfeur professionnel Dave Marr: «Les architectes de golf ne savent pas jouer au golf et veulent s'assurer que personne ne le pourra...»

***

Au tertre de départ:

- La République dominicaine possède une vingtaine de parcours pouvant séduire les golfeurs québécois.

- La région de Punta Cana, en particulier, a vu au cours des récentes années se développer une dizaine de parcours de golf de qualité internationale portant des signatures prestigieuses comme celles de Pete Dye, Nick Price, Jack Nicklaus et Tom Fazio.

- En matière de rapport qualité-prix, il faut veiller au grain et faire appel aux bonnes agences connaissant le marché local. Sinon, on risque d'être laissé à soi-même face à des négociateurs voraces sachant ajouter des extras non prévus qui font rapidement monter le coût annoncé sur les sites internet.

- Pour plus d'informations sur les sites de golfs fréquentés pendant notre séjour: www.iberostate.com; www.puntacana.com; www.guavaberrygolf.com.do; www.thelakesbarcelo.com; www.lacanagolfclub.com; www.gendrongolf.com.

- Des hôtels où on peut loger selon les moyens dont on dispose: www.iberostar.com, un spectaculaire hôtel cinq étoiles réservé exclusivement aux adultes; ou, à des prix plus abordables: www.puntacana.com; www.emotionsbyhodelpa.com; www.iberostardominica.com.

- Si vous décidez de faire un séjour dans la capitale Santo Domingo, la plus ancienne des Caraïbes, pour vivre ses nuits animées avec la jeunesse de l'endroit, un hôtel fort agréable à un prix respectable: www.crownplaza.com/santodomingo

Ce reportage a été rendu possible grâce à Gendron Golf et Air Transat.



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