Claude Bédard
Agence QMI

Voyage au sommet des volcans d'Auvergne

France: au sommet des volcans d'Auvergne

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Claude Bédard

Dernière mise à jour: 17-07-2015 | 14h34

Au centre de la France et du Massif central, l'Auvergne est une destination encore peu connue des touristes québécois. Cette étonnante région montagneuse, que l'on peut explorer à vélo, est ponctuée d'une centaine de volcans en état d'hibernation. Il n'est pas exclu d'assister à leur réveil un jour dans certaines zones. Mais ce n'est pas demain la veille...

Le Parc naturel régional des Volcans d'Auvergne est l'un des plus vastes et des plus anciens du continent. C'est une région idéale pour combiner cyclisme, randonnée et autres activités de plein air.

Le parc propose un circuit unique en Europe qui emprunte plusieurs cols entrecoupés de profondes vallées et surmontés de reliefs volcaniques. Il traverse des paysages impressionnants avec, en arrière-plan, de magnifiques pâturages.

Deux des plus célèbres volcans endormis depuis quelques millénaires sont le Puy de Dôme, qui offre à 1465 mètres d'altitude une vue imprenable sur la chaîne des Puys avec ses 80 dômes et cratères, et le Puy Mary, qui impose à 1787 mètres sa forme toute particulière au cœur des nombreuses montagnes du Cantal.

Les routes peu fréquentées sont propices aux belles balades à vélo. Vous pouvez ainsi parcourir la Grande Traversée des volcans, longue de 200 kilomètres avec ses cols mythiques dans des panoramas grandioses. Cyclotouristes, adeptes du VTT, amoureux de la balade ou sportifs accomplis y trouvent un terrain idéal.

Du sud au nord à vélo

Sans être une épreuve cyclosportive, le périple que nous avons parcouru pendant une semaine, de Boisset au sud de l'Auvergne au point d'arrivée à Clermont-Ferrand, n'est pas non plus une promenade du dimanche.

Une bonne «mise en jambes» est fortement recommandée pour tout cyclotouriste désireux d'apprécier cette sortie hors des routes des vacances traditionnelles. Elle combine kilométrages, montées parfois abruptes, descentes à couper le souffle et détours mémorables.
C'est la nature dans toute sa splendeur! La météo est en général très agréable en saison estivale, mais le climat peut être fort variable comme chez nous. Aussi faut-il se prémunir en conséquence.

Étant donné la popularité de cette région auprès des amateurs de sports de plein air, on y trouve un grand nombre de jolies auberges souvent aménagées dans des bâtiments rustiques au cœur de paysages grandioses.

Des cols

Parti de Boisset, nous avons parcouru les ruelles pentues du village de Marcolès avant d'arriver à Aurillac, la capitale française des parapluies, sise sur les bords de la Jordanne. On dit que la moitié de la production française de parapluies provient de cette municipalité de 24 000 habitants!

Le chemin qui mène ensuite par Mandailles au sommet du Puy Mary, le célèbre volcan du Cantal, s'intitule la «route des fromages». On y traverse d'ailleurs de nombreux pâturages où se prélassent les vaches de Salers, reconnaissables à leurs cornes en forme de lyre et à leur robe rouge acajou.

Classé Grand Site de France, le volcan attire, du haut de ses 1783 mètres, près de 600 000 visiteurs par an. Du haut de sa pyramide se dessine un des plus beaux points de vue sur l'Auvergne. Lors des belles journées, la vue porte jusqu'au mont Blanc.

Après une nuit passée à Blesle, classé parmi les plus Beaux Villages de France, et une dure montée matinale, Besse‐en‐Chandesse, perché à 1050 mètres d'altitude, se dresse à l'ombre du volcan du Sancy comme une apparition surgie de la coulée de basalte sur laquelle elle est assise.

À quelques kilomètres à l'ouest, se révèle la beauté sauvage du Lac Pavin, né il y a 6000 ans d'une explosion due à la rencontre d'une nappe phréatique et d'une montée de lave.

Avant d'arriver à Saint-Nectaire, réputée dans la France entière pour son fromage, on ne peut résister à mettre les pieds dans l'eau du lac Chambon formé à la suite de l'éruption du volcan Tartaret il y a environ 8000 ans. En perpétuel changement, un énorme éboulis y est d'ailleurs survenu il y a quelques semaines, changeant encore une fois son profil si typique.

Il faut, le temps le permettant, visiter les Fontaines Pétrifiantes, la plus étrange curiosité de l'Auvergne. Ici les sources chaudes jaillissent du centre de la Terre en bouillonnant et donnent naissance à un artisanat étrange et unique au monde grâce à l'incrustation su r moulage de cristaux de calcaire.

Un souvenir original jailli du centre de la Terre à se procurer en mémoire de ce voyage insolite au pays des volcans.



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