San Diego, une destination pour la famille

Californie - San Diego, une destination pour la famille

Cours de surf à la Jolla, la plus familiale des plages de San Diego. Photo Lise Giguère | Agence QMI

Lise Giguère

Sécuritaire, moins chère et moins polluée que ses voisines, San Diego fait le bonheur des familles. Elles peuvent s'éclater dans ses vagues étourdissantes, se dorer sous son soleil qui brille 300 jours par année, tout en profitant de la brise qui du Pacifique, et s'amuser dans ses parcs d'attractions.

Faut-il s'étonner que cette jolie ville du sud de la Californie se retrouve régulièrement sur le palmarès des meilleures destinations familiales d'Amérique du Nord?

Cinq incontournables

Les plages

Elles sont magnifiques, ces plages, et nombreuses tout le long de la côte. Les enfants aimeront la large bande de sable de Ocean Beach, mais également La Jolla, sans aucun doute la plus familiale des plages de San Diego. Dans ses vagues déferlantes où l'on aperçoit fréquemment des phoques et des lions de mer, des professionnels offrent aux enfants des cours de plongée, de kayak, de surf ou de «body surfing». Ceux qui préfèrent des eaux plus calmes apprécieront les plages de Pacific ou Mission qui sont reliés par une promenade de trois kilomètres pour la marche, le vélo, le patin à roues alignées, etc.

Le Zoo de San Diego

Reconnu internationalement pour l'importance accordée aux habitats que l'on tente de rendre le plus réel possible, pour son programme de naissance en captivité et son souci de préserver les espèces menacées, le Zoo de San Diego compte 4000 animaux de 800 espèces, dont certaines en voie d'extinction. Éléphants, gorilles, ours polaires, pandas, koalas et tortues des Galápagos semblent très heureux de vivre dans ce véritable jardin botanique composé de 7000 différentes plantes, dont plusieurs (bambou ou eucalyptus) leur servent de nourriture. En plus de la visite aux animaux, le zoo offre «Arrière scène», une activité proposant un contact plus direct et différentes activités de type «Arbre en arbre». Info : www.sandiegozoo.org

Parc Balboa

En plus des pistes cyclables, des sentiers pédestres, des aires de jeux pour les enfants et de sa fontaine, ce parc comprend de magnifiques bâtiments. Construits pour la «Panama California Exposition» qui, en 1915, soulignait l'ouverture du canal de Panama, ces derniers sont aujourd'hui des théâtres, des magasins, des restaurants, des jardins botaniques et des musées (16) dont le musée d'Histoire naturelle, le musée de l'Espace, le musée des Trains en modèles réduits et le musée de la Science. Ce dernier, entièrement interactif fait le bonheur des petits et des grands. www.balboapark.org

Seaworld

Ce parc consacré au thème de la mer et à ses habitants offre de nombreux spectacles mettant en vedette des dauphins, des orques, des lions de mer et même des animaux domestiques. On y trouve aussi un programme interactif avec les dauphins ou les bélugas, un «Déjeuner avec Shamu» où l'on mange près de la piscine où les orques s'amusent à sauter quasiment dans notre assiette, et de nombreux manèges conçus pour donner une idée de la puissance et de la force des eaux. Le dernier en ligne, le Manta, a été inauguré en 2012. Il s'agit d'une montagne russe combinée à un aquarium géant. www.seaworld.com

Legoland

Pas nécessaire d'être un fan des blocs Lego pour apprécier ce parc qui a nécessité 30 000 blocs pour créer 1000 scènes de la vie quotidienne, jeux d'eau, manèges, personnalités et villes miniature. La précision des détails est tout simplement époustouflante et il n'est pas rare, alors que les enfants s'amusent dans les manèges, de voir les parents, accroupis près d'un monument comme la Maison Blanche, le Capitole ou le Luxor de Las Vegas, tenter de comprendre comment ces artistes ont bien pu réaliser de tels exploits. www.legoland.com


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