Catherine Lefebvre
Canoë

Virée automnale dans le Prince Edward County

Ontario - Virée automnale dans le Prince Edward County

La distillerie 66 Gilead. Photos Catherine Lefebvre / Agence QMI

Catherine Lefebvre

Jadis surtout connu pour les fameux bancs de sable blond du parc provincial Sandbanks, Prince Edward County est maintenant aussi connu pour son vin. Partout dans ce comté de l'Ontario, des gens passionnés font de belles et bonnes choses à découvrir le temps d'un long week-end.

L'incontournable vignoble de Norman Hardie

En pleine saison des vendanges, il est particulièrement impressionnant de voir toute l'équipe fourmiller au vignoble pour faire en sorte que les cuvées soient à la hauteur du maître du comté, Norman Hardie. Enraciné à Prince Edward County depuis 2003, il a une réputation de taille, notamment pour ses Chardonnays et ses Pinots noirs. Au-delà de la dégustation de vins, il ne reste que quelques semaines pour goûter à leur délicieuse pizza cuite au four à bois extérieur. En prime, la fête des vendanges a lieu le samedi 10 octobre prochain. Pour y prendre part, il faut réserver sa place ici: www.normanhardie.com

Le petit vignoble dont tout le monde parle

C'est en roulant vers le sud-est du comté que nous bifurquons vers Milford pour nous rendre à Lighthall, le petit vignoble de Glenn Symons. Originaire de North Bay, cet ancien pharmacien propriétaire et sommelier à la pige décide de tout laisser pour venir faire du vin dans la région en 2008. Comparativement à Norman Hardie, Symons en produit très peu, environ huit fois moins. Connu pour son pinot noir vieilli dans une cuve en béton - pour le faire profiter d'une micro-oxygénation naturelle -, il se concentre sur les raisins de sa propriété ou du comté pour faire ses vins. Sa production varie donc énormément en fonction de l'environnement. Depuis le printemps dernier, sa partenaire d'affaires, Heather Robertson, produit aussi trois fromages de brebis, dont un à la façon d'un Reblochon, mais lavé au Chardonnay. À tomber par terre. www.lighthallvineyards.com

Le fabricant de barils

Derrière la boutique de Black Prince Winery, à Picton, se cache la cabane dans laquelle Pete Bradford fabrique ses barils de chêne canadien. Dès l'âge de 6 ans, il sait que c'est ce qu'il veut faire dans la vie: des barils. Après avoir travaillé pendant plusieurs années dans l'industrie automobile tout en étudiant l'art de la tonnellerie, cela fait maintenant 10 ans qu'il en a fait son métier. Certes, il vend des barils aux vignerons du pays et ailleurs dans le monde, mais il les utilise aussi pour faire de délicieux vinaigres sous le nom Canadian Vinegar Cellars. www.blackprincewinery.com

La distillerie 66 Gilead

Les amateurs de spiritueux et d'amers artisanaux seront ravis par la distillerie 66 Gilead, soit l'adresse de l'ancienne maison Cooper-Norton, située à Bloomfield. Bâtie en 1874, c'est ici que se trouve la salle de dégustation, ainsi que la boutique mettant en vedette de jolis objets vintage ou faits à la main et présentés comme s'ils faisaient partie du décor. www.facebook.com/66Gilead

L'hôtel avec vue

Ouvert depuis un peu plus d'un an seulement, Drake Devonshire Inn semble sorti tout droit d'un tableau de Pinterest. Ce membre de la famille de l'hôtel Drake à Toronto offre une vue magnifique sur le lac Ontario. Entre ses 13 chambres parfaitement décorées, sa salle de séjour entourée de verre et sa salle à manger délicieusement garnie de bons plats et de bons vins locaux, le Drake du comté vaut définitivement le détour. www.drakedevonshire.ca.
À noter qu'il faut s'y prendre à l'avance pour réserver au Drake et ailleurs à ce temps-ci de l'année. Par contre, il y a plusieurs sites de camping dans la région.

En savoir plus sur la région: www.prince-edward-county.com (en anglais seulement)

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