Séjour au temple pour touristes de l'âme

Corée

Séance de méditation lors d'un séjour au temple Mihwangsa de Haenam, à 350 km au sud de Séoul.  Photo Cultural Corps of Korean Buddhism / AFP

Nam You-Sun

Dernière mise à jour: 28-12-2012 | 14h57

Une simple natte en guise de couche, repas de légumes, méditation et lever aux aurores dans un temple bouddhiste au milieu de nulle part: en Corée du Sud, le tourisme spirituel attire chaque année des centaines de milliers de personnes en quête d'un autre voyage.

«Je cherchais l'isolement dans les montagnes et la vie traditionnelle», raconte Helena Ranneberg, qui a passé plusieurs jours au temple de Mihwangsa, à environ 300 kilomètres au sud-ouest de Séoul.

«Le plus difficile pour moi a été de m'asseoir ou de dormir sur le sol en bois. Je ne pouvais pas dormir la nuit», confie cette consultante internet de nationalité danoise.

Une épreuve quand on sait que les journées commencent à 4h00 par un réveil aux percussions pour tous les pensionnaires, moines et visiteurs.

Étudiants ou salariés, Sud-Coréens ou étrangers, la dizaine d'hôtes séjournant à Mihwangsa en même temps que l'AFP est attendue ce matin-là comme tous les matins dans la salle de méditation.

Encore assoupis, ils forment une drôle de procession dans leurs kimonos gris.

Une tendance récente et montante

La mode du «séjour en temple» («Templestay») est née après la Coupe du monde de football de 2002 en Corée du Sud et au Japon lorsque le gouvernement de Séoul avait lancé un appel à toutes les structures d'hébergement potentielles afin de pallier un accueil hôtelier insuffisant.
L'ordre de Jogye, l'une des principales sectes bouddhistes du pays, avait immédiatement répondu.

«Il existait alors une vision commune au sein du bouddhisme selon laquelle nous devions interagir avec le monde extérieur en nous ouvrant au public», explique Kumgang, le moine supérieur de Mihwangsa.

En 10 ans, plus de deux millions de touristes ont séjourné dans la centaine de temples affiliés. En 2011, ils étaient 212 437 dont 12% d'étrangers.

Les tarifs, proportionnels au confort offert, sont modiques pour le pays, de 50 000 à 80 000 wons (environ 46 à 72$) par personne et par nuit.


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