RelaxNews

Palmyre, la «perle» antique du désert syrien

Palmyre, la «perle» antique du désert syrien

Voir en plein écran

Palmyre, ville au coeur du conflit qui déchire le pays, est une cité de plus de 2000 ans inscrite par l'Unesco au Patrimoine mondial de l'humanité.

Avant le début du conflit en Syrie en 2011, plus de 150 000 touristes visitaient cette oasis du désert située à 210 km au nord-est de Damas, aux 1000 colonnes, aux statues et à la formidable nécropole de 500 tombes.

Cité antique prospère

Mentionnée pour la première fois dans les archives de Mari au 2e millénaire av. J.-C., selon le site de l'Unesco, Palmyre était une oasis caravanière établie lorsqu'elle est tombée sous contrôle romain dans la première moitié du Ier siècle puis est rattachée à la province romaine de Syrie.

Palmyre (Cité des palmiers) - dont le nom officiel en Syrie est Tadmor (Cité des dattes) - est devenue peu à peu une cité prospère sur la route reliant la Perse, l'Inde et la Chine à l'Empire romain, grâce au commerce d'épices et de parfums, de la soie et de l'ivoire de l'est, des statues et du travail du verre de Phénicie.

L'âge d'or

En 129, Palmyre est déclarée ville libre par l'empereur romain Hadrien et connaît son âge d'or au 2e siècle après J.C.

La ville était «construite selon une structure occidentale, une agora, de grandes rues, un théâtre, des temples, on pourrait presque la comparer à Rome», expliquait en mai 2015 Marielle Pic, qui dirige le département des Antiquités orientales au musée du Louvre, à Paris.

«Une des caractéristiques de Palmyre, ce sont de grandes tours funéraires à étages dans lesquelles les sarcophages étaient superposés», soulignait-elle.

La reine Zénobie

La prospérité de la ville a culminé au troisième siècle, à l'époque de la reine Zénobie, qui a défié l'empire romain.

En 267 après J-C, le gouverneur arabe de Palmyre Odeinat est mystérieusement assassiné. Son épouse Zénobie prend le pouvoir. Poussée par son désir de liberté et de gloire, Zénobie prend possession de la Syrie en 270, envahit l'Égypte et lance ses troupes jusqu'au Bosphore, avant d'être renversée en 272 par l'empereur Aurélien.

Aussi sur Canoe.ca:


Cliquez sur "J'aime" pour ajouter nos articles à votre fil Facebook


Vidéos

Photos