Anne Marie Parent
Canoë

Temples, pandas et autres merveilles de Chine

Chine: Sichuan et Shanxi

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Anne Marie Parent

La Chine est le troisième plus grand pays au monde et compte la plus grande population, avec plus de 1,3 milliard d'habitants. La diversité de cette destination est telle que l'on peut éviter les grandes villes surpeuplées et polluées.

Le pays abrite 30 sites du patrimoine de l'UNESCO et bien d'autres lieux qui mériteraient cette reconnaissance mondiale. Parmi les 22 provinces chinoises, le Sichuan et le Shanxi révèlent de fascinants attraits.

La province du Sichuan

Si on ne connaît pas les noms de toutes les provinces de Chine, la région de Sichuan (aussi écrit Séchuan et Séchouan) est sûrement la plus évocatrice puisque sa cuisine est réputée mondialement, notamment pour ses mets épicés au poivre de Sichuan, venant en trois variétés, noir, blanc et rouge. Par ailleurs, un des aliments les plus déclinés est le bambou, l'arbre vedette du Sichuan. Les pousses de bambou sont très tendres et accompagnent bien les plats. De là aussi l'autre icône de cette province: l'adorable panda, qui se nourrit de cette plante.

Le slogan touristique «Le Sichuan, bien plus que des pandas» invite les visiteurs à découvrir les nombreux attraits touristiques autres que cet ourson attachant. Mais rien n'y fait, on ne peut aller en Chine sans faire un tour dans un site ou zoo hébergeant des pandas. Près de Chengdu, capitale du Sichuan, on peut aller les admirer au Chengdu Research Base for Giant Panda Breeding (Base de recherche pour la reproduction des pandas géants). Situé à 10 km au nord de la ville, ce centre se parcourt à pied ou en petit train touristique. On traverse plusieurs zones, dont la pouponnière, à l'intérieur, où l'on voit des bébés pandas à peine plus gros et plus mignons qu'un ourson en peluche.

Pour revenir au bambou, on peut l'observer dans son état naturel en très grand nombre dans une des plus vastes forêts de bambous en Chine, au parc national Southern Sichuan Bamboo Sea (Mer de bambou du sud du Sichuan) à Yibin. On se promène dans ce territoire de plus de 40 km carrés à une altitude variant de 600 à 1000 mètres.

Plus de 130 attraits sont à découvrir, comme le Lac des fées, où on peut faire du «bamboo rafting» (balade sur un radeau fait de troncs de bambous), ou encore la chute arc-en-ciel. Tombant d'une hauteur de 200 mètres, l'eau projette des éclats de lumières multicolores grâce aux rayons du Soleil, de là le nom de «Rainbow fall».

La province du Shanxi

Une des dernières provinces chinoises à s'ouvrir au tourisme, Shanxi, au nord-est du pays, possède des joyaux patrimoniaux, tels que le temple ancestral Jin (ou Jinci), à 25 km au sud-ouest de Taiyuan, la capitale de la province. Proclamé site du patrimoine culturel de la Chine, Jinci est un domaine comprenant une centaine de temples, bâtiments, monuments, sculptures et ponts, dont la construction a débuté il y a 3000 ans.

Le Shanxi est également reconnu pour sa ville ancienne de Pingyao, une cité médiévale fortifiée établie dès le 8e siècle, où l'on circule uniquement à pied ou en voiturette de golf. On y trouve une vingtaine de musées, dont celui sur la première banque de Chine, et des centaines d'échoppes où seuls l'argent comptant et les cartes de crédit chinoises sont acceptés.

Dans la région de Datong, le mont Wutai et ses temples bouddhiques sont inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il est conseillé de les visiter en commençant par le plus haut (en montant en bus), puis on redescend à pied. Des moines s'y consacrent à la prière et aux chants, au beau milieu de la foule touristique fascinée par les lieux.

Autre site incontournable dans la province du Shanxi: le monastère suspendu Xuan Kong du mont Heng, datant de l'an 491. Situé à 65 km au sud-est de Datong, ce temple est unique, car il est le seul à se consacrer aux trois religions traditionnelles chinoises: bouddhisme, taoïsme et confucianisme. La petite balade à flanc de montagne sur les passerelles et dans les pièces étroites remplies de statues des personnages vénérés donne droit à une vue splendide et procure un petit vertige.

Également inscrites au patrimoine de l'UNESCO, les grottes de Yungang à Datong sont au nombre de 252 et elles contiennent environ 51 000 statues, sculptées aux 5e et 6e siècles. Ce chef-d'œuvre d'art rupestre e st complètement démesuré. Les immenses statues du Bouddha sont grandioses, à l'image de la ferveur religieuse des Chinois.

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