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La France à vélo: Périgord et Quercy
Extraits du Guide Ulysse Cyclotourisme en France, par Carole Saint-Laurent

 
perigord - La France à vélo: Périgord et Quercy
Périgord, Quercy, ces deux provinces du Sud-Ouest ont tout pour plaire! Vous roulerez constamment sur de petites routes de campagne aux paysages somptueux. En ces hauts lieux de la gastronomie fine, pays du foie gras et de la truffe, vous aiguiserez vos sens en découvrant les marchés gais et ensoleillés, dont les étals regorgent de savoureux produits du terroir.

Nulle part ailleurs, l’histoire et la nature n’ont su communier en une symbiose aussi parfaite. La plus petite caverne préhistorique comme le plus raffiné des châteaux témoignent du riche passé de la région.

Ce circuit au cœur du Périgord et du Quercy se révèlera des plus fascinants. C’est une invitation à un retour aux sources, et la bicyclette deviendra votre machine à voyager dans le temps...

CIRCUIT CYCLISTE
Ce parcours en forme d’une grande boucle débute au cœur du Périgord pourpre. C’est la couleur de la végétation qui divise le Périgord en régions. La région de Bergerac doit son appellation «pourpre» à l’éclat si particulière de la lumière locale, qui accentue la couleur du feuillage d’automne des vignobles. Bergerac s’est développée sur les deux rives de la Dordogne, rivière qui fit sa fortune. Le mot occitan Brageirac signifie d’ailleurs «banc de sable, bas fond». Cette randonnée cycliste débute dans la ville adoptive du plus fougueux des poètes : le Parisien Cyrano, devenu par la suite l’homme de Bergerac.

De la même façon, c’est au feuillage dense et sombre des nombreuses chênaies et châtaigneraies que le Périgord noir doit son qualificatif. C’est aussi une terre riche et féconde où le noyer s’épanouit. Vous apprécierez ses chemins vallonnés où alternent les champs cultivés et les petits bois odorants.

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Royaume de la préhistoire au cœur du Périgord noir, la vallée de la Dordogne connut vraisemblablement les premiers balbutiements de l’homme sur le territoire de l’Hexagone. L’Homo sapiens a choisi cette terre pour ses falaises creusées de cavernes et d’abris, particulièrement nombreux, où il pouvait se protéger du froid et se fabriquer des armes de chasse. Les Eyzies, bâtie au confluent de la Vézère et de la Beune, accueille chaque année le championnat d’Europe de tir aux armes préhistoriques. Au Musée national de la Préhistoire, vous découvrirez le mode de vie des individus qui vivaient dans la région il y a 30 000 ans. Tout autour du village, l’histoire de ces hommes préhistoriques est racontée dans les différentes grottes et cavernes. Si vous êtes un adepte de la paléontologie, le site des Eyzies aura de quoi vous intéresser : première sépulture préhistorique, objets originaux des «hommes de Cro-Magnon», gravures d’animaux, peintures pariétales dont les fameux bisons de la grotte de Font-de-Gaume.

La boucle du circuit se déroule ensuite au cœur de la splendide vallée de la Vézère, où se trouve le site rupestre de la Roque-Saint-Christophe, un abri troglodytique long de 600 m surplombant la vallée sur ses cinq étages. À Montignac-Lascau, on a eu recours à une technologie de pointe pour rendre un vibrant hommage à la préhistoire, en reconstituant des modèles originaux des peintures pariétales vieilles de 17 000 ans.

L’itinéraire quitte la Vézère et rejoint de nouveau les eaux paresseuses de la Dordogne. Mais avant que vous n’atteigniez sa plaine fertile, une étape s’impose à Sarlat-la-Canéda, une ville délicieuse. La lumière blonde qui baigne les pierres dorées des vieux murs est un pur ravissement... Tant pour le promeneur gourmand que pour l’amateur d’art, Sarlat marque une halte joyeuse. Symbole de la gastronomie sarladaise, l’oie grasse y est déclinée sous toutes ses formes : foie gras, confit, magret, etc.

Au cours de votre balade sur les berges de la Dordogne, vous découvrirez de véritables joyaux de l’époque médiévale accrochés aux falaises blanches et ocre, tels le village de Beynac, dominé par son château fort, et, tout près, la Roque-Gageac, une séduisante apparition.

Enfin, avant de rejoindre la vallée du Lot, le parcours traverse les Causses de Gramat, des plateaux calcaires ondulés et secs où poussent le chêne et le genévrier. Ces causses sont percés de gouffres, de grottes et de rivières souterraines. Au Gouffre de Padirac, vous aurez le plaisir de vous laisser glisser à bord d’une barque jusque dans le ventre de la terre, sur une rivière de couleur émeraude.

L’Alzou, un modeste ruisseau, coule sous un site extraordinaire cramponné à la falaise : Rocamadour. Remontez le temps, à l’époque des grands pèlerinages, au cours d’une visite du lieu saint. Vous serez littéralement envoûté... Puis revivez l’époque médiévale le temps d’une balade dans les rues sinueuses du vieux Figeac, qui présente un bel ensemble de demeures à colombages et de maisons de grès doré aux fenêtres sculptées.

La vallée du Lot
Découvrir la vallée du Lot en vélo, quel bonheur! À chaque tournant, un point de vue grandiose vous attend. De chaque côté du Lot, de vieux villages trônent sur de hautes falaises. Saint-Cirq-Lapopie, lieu d’élection des peintres et des écrivains, vous charmera. Ce pittoresque village, entièrement classé monument historique, vit toujours au rythme du passé.

Cahors, capitale du Quercy, est bâtie sur un isthme du Lot. Dans sa boucle, la rivière se glisse doucement sous le plus célèbre des ponts gothiques : le pont Valentré, emblème de Cahors. En descendant les méandres du Lot, l’itinéraire serpente au milieu du vignoble, fief des comtes- évêques de Cahors.

Témoins d’une histoire mouvementée (la lutte franco-anglaise qui dura trois siècles), les bastides du bas Moyen Âge furent créées en pleine période d’explosion démographique afin d’encadrer la population croissante. Villefranche-du- Périgord, Monpazier (magnifiquement préservées), ou encore Beaumont, sont toutes d’anciennes bastides anglaises ou françaises.








Renseignements généraux
  • Par leur extraordinaire densité d’attraits touristiques, le Périgord et le Quercy figurent parmi les régions les plus visitées de France. Si vous désirez séjourner dans ces magnifiques régions durant la haute saison (juillet et août), prenez la précaution de réserver votre hébergement à l’avance.


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