Gentside Découverte

Un étonnant triple Soleil dans le ciel de Russie

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Les trois Soleil. Capture d'écran Gentside

Si vous aimez l’aube et la lumière du petit matin, cette vidéo est faite pour vous. Enregistrée en janvier dernier dans la ville de Kazan, en Russie, cette séquence dévoile une rare illusion donnant l’impression d’avoir affaire à trois levers de Soleil simultanés dans le ciel.

Ce phénomène optique est nommé «parhélie», «faux Soleil» ou «sun dog» en anglais. Il se manifeste sous la forme de deux répliques de l’image de l’astre, présentes horizontalement de chaque côté de celui-ci.

Un halo central et deux répliques

L’enregistrement que vous pouvez observer ci-dessus dévoile en effet trois points lumineux. Celui central correspond au vrai Soleil. Par rapport aux deux autres, il apparait davantage billant et circulaire.

Ce genre de manifestation apparait de façon occasionnel dans le ciel de Russie, durant les mois d’hiver. Le phénomène se produit dans des conditions très particulières, lorsque l’astre est bas sur l’horizon.

Les températures doivent par ailleurs être suffisamment basses pour que l’atmosphère se charge en cristaux de glace. Lorsque ces derniers sont orientés dans la même direction, il se forme une sorte de réseau de prismes.

Une réfraction de la lumière

Ce réseau dévie les rayons lumineux qui le traversent créant ainsi des répliques du Soleil. Plus celui-ci est haut dans le ciel, et plus les parhélies se retrouvent éloignés du halo central. Ces faux Soleils sont éphémères et ne durent tout au plus que plusieurs dizaines de minutes.

Le phénomène peut être observé partout dans le monde, pourvues que les conditions soient réunies. Une des dernières illusions de ce genre a été signalée en décembre dernier à Winnipeg, la capitale de la province canadienne du Manitoba, suite à une forte tempête de neige.

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