Gentside Découverte

Quand deux galaxies entrent en collision...

Quand

La collision galactique. Capture d'écran Gentside

Il serait difficile d'observer réellement un tel phénomène tant il est long: 1,5 milliard d'années! Lorsque deux galaxies se rentrent dedans, elles prennent leur temps. Heureusement, la simulation ci-dessus créée par des astronomes d'Harvard nous permet de découvrir à quoi ressemble la rencontre entre deux géantes.

Les points bleus représentent les particules de gaz, et les jaunes sont les étoiles. Vous pouvez voir que la région centrale des galaxies comprend un grand nombre d'étoiles, elle est donc très lourde. Ces deux régions s'attirent très fortement. Très vite, elles fusionnent pour ne former qu'un seul immense noyau d'étoiles.

Auparavant, les nuages de gaz étaient stabilisés par les forces gravitationnelles des étoiles de leurs galaxies respectives. Mais quand les deux régions centrales s'approchent l'une de l'autre, la matière de chaque galaxie est soudainement soumise à de nouvelles forces gravitationnelles: elle se déforme. Vous voyez alors les gaz dessiner de longs filaments.

En tout, les scientifiques ont modélisé les mouvements de 262 144 particules, en calculant les forces s'appliquant sur chacune d'elles à chaque instant. 

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