Dominic D. Matthews
Canoë

Pourquoi célèbre-t-on le jour de Pi le 14 mars?

Pourquoi

3,141592653589793...Photos Fotolia et John Reid / Arpad Horvath

Dominic D. Matthews

Le 14 mars est l'occasion de célébrer Pi, le nombre irrationnel le plus célèbre au monde.

3/14, c'est la graphie américaine pour cette date, et aussi l'approximation raccourcie à deux décimales de ce nombre (3,14) qui représente le rapport constant entre la circonférence d'un cercle et son diamètre.

On l'appelle «irrationnel» car «on ne peut pas l'exprimer comme un rapport de deux nombres entiers», explique Wikipedia. Il est donc impossible de l'écrire entièrement.

À ce jour, des calculs ont pu identifier jusqu'à 5000 milliards de décimales après le «3» de Pi.

Les civilisations anciennes avaient déjà leurs propres approximations de ce nombre. Les Babyloniens le représentaient par 25/8, soit 3,1250, et ce, dès 1600 avant Jésus-Christ. En Égypte, un document datant de 1650 ans avant notre ère évoquait plutôt la valeur de (16/9)², soit 3,1605.

Malgré qu'on en apprenne toujours de plus en plus sur Pi, rien n'indique qu'on trouvera un jour une fin à ce nombre qui fascine les mathématiciens depuis des siècles.

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