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L'époustouflant spectacle de l'éclipse vue depuis un avion

De superbes photos de l'éclipse solaire du 9 mars

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Qui n'a jamais dû regarder un mauvais film pour passer le temps en avion? Cette compagnie aérienne a trouvé beaucoup mieux pour divertir ses passagers: un spectacle aussi naturel qu'exceptionnel. Les voyageurs réunis dans ce vol d'Alaska Airlines on en effet pu observer la récente éclipse solaire à plus de 10 000 mètres d'altitude.

Tout cela grâce au culot d'un astronome. Joe Rao du planétarium Hayden avait remarqué que l'avion voyageant d'Anchorage, en Alaska, à Honolulu allait croiser la zone où l'éclipse (qui n'était pas visible depuis l'Europe) était totale le 9 mars dernier. Seul problème: l'avion aurait dû avoir 25 minutes d'avance sur le phénomène.

Plutôt que de s'avouer vaincu, Joe Rao a donc contacté Alaska Airlines pour demander à la compagnie de décaler son vol. Et elle a accepté, en plus de modifier le plan de vol pour offrir des conditions d'observation idéales à ses passagers! Aussi, pas moins de 12 astronomes étaient réunis pour observer l'éclipse solaire comme jamais. 

«Grâce au plan de vol dessiné par le chasseur d'éclipse Glenn Schneider de l'Université d'Arizona et au pilote du vol 870 d'Alaska Airlines, nous avons assisté à 113 secondes absolument magnifiques d'une éclipse solaire totale», raconte Joe Rao dans un article sur Space.com. C'était la 11e éclipse à laquelle l'astronome assistait.

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