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SpaceX: le lancement du satellite de SES encore reporté

SpaceX:

Le lanceur Falcon 9 de SpaceX. Photo Archives / AFP

WASHINGTON - SpaceX a de nouveau reporté jeudi à une date indéterminée le lancement d'un satellite de télécommunications depuis la Floride sans en préciser la raison.

Le compte à rebours a été suspendu moins de deux minutes avant la mise à feu des moteurs qui était prévu à 18 h 47 (locale).

Un commentateur de SpaceX qui retransmettait en direct les images du pas de tir à Cap Canaveral a indiqué que la société ne savait pas encore à ce stade quand elle pourrait de nouveau effectuer une tentative de lancement.

SpaceX avait indiqué mardi qu'elle tenterait de récupérer le premier étage de son lanceur Falcon 9 après le lancement en le faisant atterrir sur une plateforme flottant dans l'Atlantique, mais la firme avait ajouté avoir peu d'espoir d'y parvenir étant donné les contraintes de ce lancement.

Le satellite de la société luxembourgeoise SES doit en effet être placé sur une orbite géo-stationnaire à plus de 35 000 km au-dessus de l'Équateur. La récupération du premier étage sera de ce fait très difficile vu que le satellite est très lourd et doit être largué sur une orbite très haute, avait expliqué la firme de Californie.

Cela laissera moins de carburant à Falcon 9 pour effectuer un retour dans l'atmosphère en utilisant ses rétro-fusées pour freiner sa descente.

SpaceX avait réussi pour la première fois l'année dernière à faire atterrir le premier étage de Falcon 9 sur le sol en Floride peu après un lancement. 

Mais elle n'a pas à ce jour répété cette manoeuvre et n'a pas encore pu faire poser le premier étage de sa fusée sur une plate-forme en mer.

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