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Pourquoi le ciel est-il bleu?

Pourquoi

D'où vient la couleur du ciel?Photo Fotolia

À moins que les nuages ne s'en mêlent ou que la nuit soit proche, le ciel va apparaitre bleu. Une couleur qui n'étonne plus personne et pourtant, on s'est tous un jour posé la question: mais pourquoi le ciel est bleu?

Difficile d'accepter la vérité mais il va falloir le faire: le ciel n'est pas réellement bleu. En réalité, il est noir comme le vide galactique qui entoure notre planète. D'ailleurs, si on le percevait normalement, il serait possible d'apercevoir les étoiles en pleine journée. Mais les choses se passent différemment grâce à des facteurs bien précis.

Du bleu liée aux rayons du Soleil

Tout commence au niveau du Soleil et de la lumière qu'il émet en continu. Cette lumière est blanche, ce qui signifie qu'elle est composée d'une infinité de teintes. Une fois émise par le Soleil, la lumière et donc toutes les couleurs vont voyager dans l'environnement.

Pour cela, elles se déplacent sous la forme d'ondes mais toutes n'ont pas la même longueur, c'est pourquoi on parle de longueur d'onde. Une fois dans l'environnement, les ondes vont voyager en ligne droite jusqu'à rencontrer un obstacle, dans le cas présent, la Terre et plus précisément l'atmosphère. 

Une atmosphère qui va diffuser la lumière

L'atmosphère est l'enveloppe gazeuse qui entoure la Terre. Elle est composée de molécules d'air, mais aussi de particules d'eau et de poussières qui vont venir interagir avec les différentes longueurs d'onde. Sauf que toutes ne réagissent pas de la même manière.  

Certaines longueurs d'onde vont être très diffusées et d'autres moins par les molécules. Les plus diffusées sont les plus courtes, autrement dit les violets et surtout les bleus. De fait, elles représenteront les couleurs dominantes alors que les autres vont s'effacer.

Un oeil humain qui préfère le bleu  

Oui mais le violet alors? Un dernier facteur entre en jeu: l’oeil humain. En effet, notre organe joue un rôle crucial dans la perception des couleurs. Or, il est beaucoup plus sensible aux teintes vertes et bleues qu'aux violettes. En regardant le ciel, il va donc privilégier le bleu. C'est pour cela que l'on voit le ciel bleu.

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