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La Lune, un endroit «intéressant» pour l'exploitation minière

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Paris - La Lune pourrait être un endroit «intéressant» pour une exploitation minière privée des ressources de l'espace, a déclaré mercredi à l'AFP Jan Wörner, le directeur général de l'Agence spatiale européenne (ESA).

Il réagissait au lancement par le Luxembourg d'une initiative destinée à inciter les entreprises à se lancer dans l'aventure de l'exploitation des ressources naturelles de l'espace, notamment des astéroïdes.

«Cela fait un moment que l'idée d'aller dans le système solaire pour réaliser des forages miniers est sur la table», a déclaré M. Wörner. «Jusqu'à présent, les coûts étaient trop élevés pour développer une activité commerciale».

«Mais si à présent des compagnies privées sont intéressées à le faire, très bien», a-t-il dit.

«C'est logique. Mais nous ne dépenserons pas d'argent public pour cela», a-t-il indiqué.

«Si le Luxembourg, qui est membre de l'ESA, veut soutenir ces entreprises, c'est bien. Et nous verrons comment nous pouvons unir nos forces».  

«Je suis sûr que la Lune pourrait être un endroit intéressant» pour ce type d'activités privées, a-t-il dit, même si le projet luxembourgeois évoque surtout les astéroïdes.

Depuis sa prise de fonction en juillet, Jan Wörner promeut l'idée d'un «village lunaire» multinational. Il pourrait comprendre des activités d'exploration minière menées par des compagnies privées.

«Ces dernières années, des entreprises m'ont demandé mon avis sur les possibilités d'avoir des activités minières» dans l'espace. «Je leur ai répondu que c'était une bonne idée mais que ramener des minerais sur Terre allait prendre du temps car c'est trop cher actuellement».

En revanche, utiliser des matériaux du système solaire pour ravitailler les missions spatiales lointaines ou être capable de bâtir des structures sur la Lune n'est «pas si lointain», estime-t-il.

Pour Jan Wörner, «la science-fiction finit souvent par devenir vraie. C'est juste la prochaine étape».

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