Gentside Découverte

Voici la galaxie naine voisine de la Voie lactée

Voici

IC 1613 - ESOCapture d'écran Gentside

Grâce aux progrès des technologies, les télescopes actuels capturent des images de plus en plus précises de l'Univers qui nous entourent. Et certaines sont particulièrement saisissantes.

C'est le cas de celles récemment publiées par l'Observatoire européen austral (ESO). Il est possible d'y apercevoir la galaxie naine IC 1613, installée dans la constellation de la Baleine.

Cette galaxie a été observée pour la première fois en 1906 par l'astronome allemand Max Wolf. Mais sa découverte n'a été achevée qu'en 1928 à l'aide de son ami Walter Baade. En se basant leurs observations, les deux scientifiques en viennent à la même conclusion: cette galaxie est petite et se trouve non loin de la Terre, à savoir à 2,3 millions d'années-lumière.

Une petite galaxie dans un grand ensemble

IC 1613 est facilement observable, car elle est particulièrement «propre», explique les astronomes dans un communiqué. Souvent, il est difficile d'observer nettement les galaxies car elles sont «polluées» par de la poussière cosmique. Mais pas IC 1613. Elle abrite de plus des étoiles très particulières qui «pulsent» de façon rythmique. 

À des intervalles réguliers, elles deviennent plus grosses et plus lumineuses, permettant une observation encore meilleure. Cette fois-ci, c'est la caméra OmegaCAM du très puissant télescope VLT qui est parvenue à capturer des images depuis le Chili. La galaxie est si proche qu'elle a été rangée dans un groupe de 50 galaxies, appelé «Groupe local» et qui inclut également la Voie lactée.

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