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Un exceptionnel orage de neige observé depuis la SSI

Tempête de neige record sur la côte Est des États-Unis

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La Station spatiale internationale fournit toujours le meilleur point de vue sur les événements météorologique terrestres! Par exemple, samedi 23 janvier, alors que la côte Est des États-Unis était balayée par la tempête de neige «Jonas» (aussi appelé «Snowzilla»), l'astronaute Scott Kelly a capturé un phénomène très rare: un orage de neige.

Comprenez que le tonnerre gronde, des éclairs se forment et de la neige tombe, tous en même temps. Cet événement se produit lorsque qu'un nuage de neige, donc d'une température inférieure à zéro, monte en altitude et rencontre une masse d'air encore plus froide. Il faut donc que des conditions très précises soient réunies.

En s'élevant, les cristaux de glace perdent peu à peu des électrons, et cela crée une différence de charge électrique entre le haut et le bas du nuage. La foudre et le tonnerre font alors leur apparition. Depuis son poste d'observation, l'astronaute a immortalisé le phénomène et a partagé la photo sur les réseaux sociaux.  

Selon le dernier bilan, la tempête de neige Jonas qui a frappé les États-Unis a fait au moins 25 morts. Durant 36 heures, elle a fait tomber plus de 50 centimètres de neige à New York et Washington notamment.

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