Gentside Découverte

NASA: le réchauffement climatique en 135 ans

NASA:

2015 a été l'année la plus chaude depuis 1880. Capture d'écran Gentside

Le 20 janvier 2016, la NASA, la National Oceanic and Atmospheric Administration américaine (NOAA) et le Met Office britannique ont officialisé les intuitions de tout un chacun en proclamant 2015 comme l’année la plus chaude depuis 1880.

Pour en arriver à une telle conclusion, les trois instituions ont scrupuleusement épluché les données recueillies durant toutes ces années par plus de 6300 stations météorologiques, réparties à travers le monde, y compris en Arctique et en Antarctique.

L’évolution des températures résumée en une animation

Les résultats de cette analyse ont fait l’objet d’un rapport public et d’une animation montrant de manière visuelle l'évolution des températures, relevées tous les cinq ans depuis 1880. La progression peut être suivie grâce à un code couleur.

Le modèle, visible dans la vidéo ci-dessus, présente en bleu les régions où les températures sont plus basses que la moyenne, établie sur des mesures recueillies entre 1951 et 1980. Au contraire, les zones au-dessus de cette valeur s’affichent, selon leur éloignement, dans une couleur allant du jaune à l’orange.

L’animation montre ainsi une rupture de l’équilibre entre les zones bleues et orangées qui advient dans les années 1950. Après quoi, la tendance dominante est au réchauffement climatique. En témoignent les zones au-dessus de la moyenne des températures, largement majoritaires dès 1970.

Un phénomène en progression

Le record de 2015 s’inscrit ainsi dans cette réalité en marche depuis ce temps. «C’est une étape symbolique car c'est la première année durant laquelle la température moyenne du globe est montée de 1°C au-dessus du niveau de la fin du XIXe siècle», souligne Gavin Schmidt, directeur de l'Institut Goddard des études spatiales de la NASA.

Il poursuit: «Nous prévoyons que cette tendance se poursuive en 2016 et au-delà alors que le réchauffement continue». Selon les climatologue, la majeure partie du phénomène de réchauffement est advenue au cours des 35 dernières années. Sur la période observée, quinze des seize années les plus chaudes ont été observées après 2001.

Ces records de chaleur, qui ont touché toutes les régions du monde, sont principalement causés par l’augmentation dans l’atmosphère de dioxyde de carbone et d’autres émissions provenant notamment des activités humaines.

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