Gentside Découverte

Un impressionnant filament solaire à la surface du Soleil

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Un exemple de filament solaire. Capture d'écran Gentside

Les filaments solaires ne sont pas rares, mais ils restent des événements impressionnants. Ils mesurent plusieurs centaines de milliers de kilomètres de long. Mais surtout ils peuvent déclencher de violentes réactions éruptives à la surface de notre étoile.

Ça a d'ailleurs été le cas d'un filament filmé par la NASA en décembre dernier. Grâce à son Solar Dynamics Observatory (SDO), l'agence spatiale américaine a pu enregistrer la formation d'un gigantesque filament et sa disparition qui a donné naissance à deux arches magnétiques. Celles-ci brillent fortement à cause de la grande quantité d'énergie libérée soudainement.

Au contraire, les filaments solaires apparaissent sous la forme de masses sombres car ils sont formés de plasma très «froid»: 10 000 degrés Kelvins (environ 9700°C), contre les millions de Kelvins moyens qu'atteint la couronne solaire. Les images sont justement colorisées pour que nous puissions apprécier cette différence de température.

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