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De l'eau dans le casque d'un astronaute

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Tim Kopra travaille sur la Station spatiale internationale le 21 décembre 2015.Photo Archives / AFP

Dernière mise à jour: 15-01-2016 | 13h03

WASHINGTON - La découverte d'eau dans le casque de l'astronaute américain Tim Kopra a écourté vendredi la sortie orbitale en cours avec son homologue britannique Tim Peake, a annoncé la NASA, précisant qu'il n'était pas en danger.

«Il ne court aucun danger», a précisé le commentateur de la télévision de la NASA qui retransmet en direct cette marche dans l'espace. L'astronaute a indiqué avoir senti une bulle d'eau dans son casque environ quatre heures après le début de la marche dans l'espace.

Cet incident rappelle celui beaucoup plus sérieux en 2013 quand l'astronaute italien de l'Agence Spatiale Européenne (ESA) Luca Parmitano avait dû revenir de toute urgence dans la chambre de décompression de la station alors que le casque de son scaphandre spatial se remplissait d'eau et risquait de le noyer.

«C'est très loin d'être aussi sérieux», a expliqué le commentateur de la NASA.

Tim Kopra a indiqué que la goutte d'eau mesurait dix centimètre sur cinq. Elle pourrait provenir d'une fuite dans le système de refroidissement du scaphandre, selon la NASA.

Peu après, le directeur de vol au centre de contrôle de Houston, Royce Renfrew, a décidé d'interrompre la sortie orbitale.

Les deux astronautes ont toutefois eu le temps de  procéder au remplacement d'un régulateur de tension électrique défectueux, qui était le principal objectif de cette sortie.

Il s'agissait par ailleurs de la toute première sortie dans l'espace pour un citoyen britannique.

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