Gentside Découverte

La planète Jupiter aurait-elle pu devenir une étoile?

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Représentation d'une «Jupitétoile». Capture d'écran Gentside

Et dire que si elle avait pris un peu plus de poids, notre système solaire n'aurait jamais ressembler à ce qu'il est aujourd'hui. Nous parlons de la planète Jupiter bien entendu. Car vous ne le savez peut-être pas, mais la planète la plus massive du voisinage a bien failli être une étoile.

Comme l'explique la vidéo ci-dessus, tout ce qu'il manque à Jupiter, c'est de la masse. Lorsqu'un corps gazeux est assez gros, sa puissante gravité change les atomes d'hydrogène en hélium et crée un noyau où les conditions de températures et de pression sont assez importantes pour induire un processus de fusion nucléaire, comme le fait notre Soleil. Ce corps-là est donc une étoile.

Dans le cas de Jupiter, une masse 13 fois plus importante aurait suffi pour créer une étoile appelée naine brune. On dit souvent que ce sont des étoiles ratées car elles dégagent de la lumière et de la chaleur, mais n'ont pas un noyau en fusion, faute d'avoir une masse assez grande.

Si la géante gazeuse avait été 70 à 80 fois plus lourde, alors elle serait devenue une véritable étoile.

Notre système solaire aurait donc été un système binaire, où deux étoiles tournent autour d'un même centre de masse. Seulement, rien ne dit que ces conditions auraient permis à la vie de naître sur Terre... 

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