Gentside Découverte

Pluton abriterait bien un immense volcan de glace

Pluton

Le Mont Wright. Capture d'écran Gentside

La NASA en est de plus en plus certaine: elle a découvert deux volcans de glace à la surface de Pluton. Dès le mois d'octobre 2015, de premières images de sa surface capturées par la sonde New Horizons laissaient entrevoir cette possibilité. De nouvelles photographies sont récemment venues corroborer cette hypothèse.

Dans le viseur des astronomes américains, on trouve deux formations montagneuses, le Mont Wright et le Mont Piccard, qui mesurent 3960 mètres et 5500 mètres d'altitude respectivement. Ils possèdent tout deux un trou à leur sommet, et des flancs ondulés. Cela n'est pas sans rappeler les cratères et les formations volcaniques observées sur Terre.

Néanmoins, ces deux montagnes de Pluton seraient des volcans de glace. Car Pluton n'est pas assez chaude pour produire du magma. Au lieu de cela, la fonte partielle de matériaux volatils entraineraient des éruptions de gaz projetant de la glace, de l'azote, de l'ammoniaque et du méthane gelé.

Il ne s'agit encore que d'hypothèses, mais si New Horizons confirmait cette découverte, il s'agirait des premiers volcans de glace connus dans notre système solaire. 

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