Gentside Découverte

Voici les exoplanètes qui nous entourent

Voici

Animation d'Ethan Kruse. Capture d'écran Gentside

La vie extraterrestre existe-t-elle? Difficile de répondre à cette question. Cependant, face à l'immensité de l'univers, il est possible de rêver un peu. D'autant plus devant cette vidéo d'animation, réalisée par un étudiant de deuxième année en astronomie.

L'idée est venue à Ethan Kruse, étudiant à l'Université de Washington, lorsqu'il s'est intéressé aux découvertes faites par le télescope Kepler. Ce grand télescope avait été lancé en 2009 dans l'espace par la NASA dans le but de «cartographier» l'espace qui nous entoure. 

Ethan a alors décidé d'utiliser toutes les données récoltées par le télescope depuis son lancement. Ainsi, ce qui est observable dans cette vidéo est notre système solaire parmi toutes les exoplanètes connues dès lors. Les tailles ne sont par exactement à l'échelle réelle, mais le but de ce futur astronome est de rendre chacune de ces planètes visibles. 

Une représentation des 1705 exoplanètes découvertes 

L'animation révèle alors une belle représentation des 1705 exoplanètes existantes, elles-mêmes réparties dans 685 systèmes planétaires. Certains ressemblent de près à notre système solaire. Sur la gauche de la vidéo, il est possible d'apercevoir une jauge de couleur correspondant aux différentes températures de chaque planète.

Beaucoup d'exoplanètes sont plus grandes que la Terre et sont aussi bien plus chaudes. Certaines, appelées «Jupiter chaude», sont des planètes géantes. Leurs températures peuvent atteindre 1800 degrés Fahrenheit soit 982 degrés Celsius.

Cependant, d'autres planètes sont très similaires à la Terre, en température comme en taille. C'est d'ailleurs ce qui donne aux astrobiologistes de l'espoir. Certains pensent même qu'en observant de plus prêt l'atmosphère de ces planètes, il sera possible de découvrir les premiers signes de vies extraterrestres.

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