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Bientôt des nouvelles du robot Philae?

Première spatiale: le robot Philae atterrit sur une comète

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PARIS - Le célèbre robot Philae, hôte de la comète Tchouri et muet depuis plus de cinq mois, pourrait encore sortir de son silence d'ici fin janvier a indiqué lundi à l'AFP le Centre national d'études spatiales (CNES).

«La probabilité que l'on ait un contact diminue au fur et à mesure que le temps avance mais on ne peut pas dire aujourd'hui que c'est définitivement terminé», a déclaré Philippe Gaudon, chef de projet Rosetta au CNES à Toulouse, en France.

«On continue à écouter et on espère encore jusqu'à fin janvier», a-t-il ajouté.

Philae, après de dix ans de voyage comme passager de Rosetta, a réalisé le 12 novembre 2014 une première historique en atterrissant sur la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko.

Après plusieurs rebonds imprévus, il s'est stabilisé à l'ombre, entre deux falaises. Le robot a travaillé pendant 60 heures avant de s'éteindre faute d'un ensoleillement suffisant pour ses batteries solaires.

Il s'est réveillé à l'improviste le 13 juin, a établi plusieurs contacts avec la Terre mais ne communique plus depuis le 9 juillet.

«La comète sur laquelle est posé Philae s'éloigne du soleil donc la quantité d'énergie reçue par les panneaux solaires diminue», a expliqué Philippe Gaudon.

«On fait des calculs d'ensoleillement mais sans connaitre très précisément les rochers qui entourent le robot et qui peuvent projeter des ombres sur les panneaux solaires et empêcher de les recharger», a expliqué le scientifique.

Mais selon ces calculs, c'est fin janvier que le taux d'ensoleillement du robot deviendra trop faible et sa température interne trop basse pour fonctionner.

«D'un autre coté, l'orbiteur Rosetta s'approche de la surface de la comète donc améliore potentiellement ses chances de contact» avec le robot, a-t-il ajouté.

«On a même eu deux petits "bip" ces derniers jours, le premier dans la nuit du 21 au 22 décembre et le deuxième le 25», a annoncé Philippe Gaudon. «Mais on n'est pas sûr à 100 % que ce soit un message de Philae», précise-t-il.

La mission Rosetta prendra fin en septembre 2016 avec l'atterrissage de cette dernière sur Tchouri.

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