Gentside Découverte

La NASA observe un «trou» à la surface du Soleil

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Capture d'écran Gentside

Nous savons tous bien à quoi ressemble le Soleil de nos jours, grâce, entre autres, aux images que publient régulièrement la NASA. Néanmoins, une photo récemment mise en ligne par l'agence spatiale américaine risque bien de vous surprendre: on y distingue une immense zone à la surface de notre étoile, comme si elle était trouée.

Fort heureusement, ce n'est pas un véritable trou. On appelle néanmoins ce phénomène un trou coronal, car il y a bien une sorte de «fuite» du Soleil à ce niveau-là.

Prêts pour la douche de vents solaires?

Notre étoile est entourée par la couronne solaire, une atmosphère magnétisée, de plusieurs millions de degrés, qui s'étend sur des millions de kilomètres autour du Soleil. Elle est traversée par des lignes magnétiques venues de l'intérieur du Soleil qui transportent avec elles du plasma. Lui-même est porté à très haute température par le magnétisme: ce qui produit un fort rayonnement lumineux.

Mais il arrive que le champ magnétique ne retienne pas le plasma. Au lieu de cela, il agit comme un tuyau d'eau et le projette au loin dans l'espace: on obtient alors un trou coronal. Le plasma n'est donc pas chauffé, ce qui provoque une diminution de la luminosité dans cette zone. D'où l'apparition d'une tache sombre.

Et que devient le plasma? Dans ce cas, il peut être la source de vents solaires qui viendront frapper la Terre. Selon Spaceweather.com, cette activité de notre étoile pourrait entraîner l'apparition d'aurores solaires à des latitudes plus élevées qu'habituellement dans la nuit du mercredi 8 octobre.

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