Gentside Découverte

Énorme réservoir magmatique sous un supervolcan

Énorme

Le super-volcan.Capture d'écran Gentside

Si vous craigniez déjà que le supervolcan de Yellowstone se réveille un jour, sachez qu'il est encore plus grand que ce que l'on pensait! Un énorme bassin de roche en fusion capable de remplir plus de 11 fois le Grand Canyon vient d'être découvert sous la caldeira la plus célèbre du monde.

«Une compréhension plus complète du système magmatique» 

La découverte des sismologues de l'université de l'Utah est quatre fois plus large que la plus grande chambre magmatique connue. Fan-Chi Lin, un des chercheurs de l'équipe, a certifié dans un communiqué: «Nous ne pouvons pas définitivement affirmer qu'il s'agit du plus grand réservoir de magma du monde, mais nous n'avons pour l'instant pas eu connaissance d'un autre réservoir qui serait aussi important que les deux que nous avons pu observer sous le Yellowstone.»

Ce réservoir a été localisé à 45 kilomètres de profondeur et mesure 19 kilomètres de haut sur 64 kilomètres de long et 40 kilomètres de large. Il se situe sous la chambre magmatique de ce supervolcan. Contrairement à ce que l'on pourrait croire, seulement 2 % du magma qu'il contient serait en fusion. 

La connaissance de son existence devrait permettre aux scientifiques de mieux appréhender les risques sismiques et volcaniques. «Les risques sont les mêmes, mais nous avons désormais une compréhension plus complète du système magmatique» a affirmé Robert Smith, un autre scientifique de l'université de l'Utah.

Deux informations cruciales

Cette découverte a en plus permis aux scientifiques de faire la lumière sur deux caractéristiques importantes du supervolcan. Tout d'abord, d'expliquer pourquoi le sol et les sources géothermales de Yellowstone émettent plus de dioxyde de carbone que ne pouvait en produire la seule chambre connue jusqu'ici.

Mais l'avancée majeure, selon Luca Caricchi, chercheur à l'Université de Genève, est que «ces résultats améliorent de manière significative notre capacité d'identifier la distribution globale du système volcanique ainsi que sa capacité à produire des éruptions extrêmement importantes et qui pourraient avoir un impact majeur sur nos sociétés.»

En effet, la caldeira de Yellowstone compte parmi les plus grands volcans du monde. Il n'est entré en éruption que trois fois, la dernière remontant à 640 000 ans. Si une éruption se produisait aujourd'hui, les conséquences seraient catastrophiques. Les scientifiques ont toutefois calculé que le risque n'était que de 1 sur 700 000 annuellement.

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