Une montre mécanique insensible aux champs magnétiques

Seamaster

 Photo Omega

GENEVE - Le fabricant de montres suisse Omega, qui fait partie de Swatch Group, a annoncé jeudi la réalisation d'une montre mécanique insensible aux champs magnétiques les plus puissants, qui retardent les montres.

Cette montre, appelée Seamaster Aqua Terra, est réalisée avec des composants non ferreux qui ne sont pas influencés par le magnétisme. Elle sera présentée dans sa version définitive en avril au Baselworld, le salon international de l'industrie horlogère à Bâle et commercialisée à partir d'octobre.

Toute la technologie est encore «confidentielle» et a été «protégée par le dépôt de neuf brevets», a indiqué dans une présentation à la presse le vice-président et chef du développement de la marque, Jean-Claude Monachon.

«Plusieurs solutions ont été trouvées et sont testées», notamment pour l'influence de l'humidité et la résistance aux chocs, l'objectif étant de trouver «les meilleures solutions pour une production industrielle à un coût proche de celui des montres classiques», a-t-il ajouté.

Les précédents

Il existait déjà des montres moins sensibles aux champs magnétiques, réalisées en plaçant le mouvement dans une cage protectrice. Cette technique a été utilisée par Omega en 1957 pour sa Railmaster, une montre conçue pour les conducteurs de locomotives électriques, qui travaillent dans des champs magnétiques. Toutefois, cette solution atteint vite des limites et ne protège pas des champs importants.

Les champs magnétiques arrêtent le fonctionnement des montres à quartz et des montres mécaniques qui y sont exposées. Les premières redémarrent dès qu'elles sortent du champ et retrouvent un fonctionnement normal. Les montres mécaniques restent affectées et leur fonctionnement peut alors perdre quatre minutes par jour, la norme devant être une variation maximum de 2 secondes par jour.

La démagnétisation des montres, obtenue en les plaçant dans des ondes créées par un courant alternatif, concerne 15% des opérations d'entretien que réalise la marque, selon M. Monachon.

Les influences magnétiques sur les montres sont innombrables dans la vie quotidienne, depuis le magnétisme dégagé par les haut-parleurs des téléphones portables jusqu'à la fermeture aimantée des sacs ou aux aimants collés sur la porte des réfrigérateurs.

La norme légale est qu'une montre résiste à 60 gauss (le champ magnétique terrestre est de 0,5 gauss). Elle cesse de fonctionner aujourd'hui à 80 gauss, la puissance d'un aimant de la vie courante.

La nouvelle montre Omega résiste à 15 000 gauss, ou, selon une autre unité de mesure du magnétisme, à 1,2 million d'ampère par mètre.

Parmi les solutions trouvées pour éviter les influences magnétiques sur les pièces du mouvement, le spiral (ressort enroulé sur un plan horizontal tounant dans un sens puis dans l'autre) est réalisé en silicium, et l'échappement (coeur de la montre mécanique qui permet d'entretenir le mécanisme régulateur) est en nickel-phosphore.

Le reste relève à ce stade du secret de fabrication et sera dévoilé plus tard, a précisé M. Monachon.


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