Samsung continue de creuser l'écart avec Apple

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 Photo AFP / Samsung

NEW YORK - Le boom des ventes mondiales de téléphones intelligents s'est poursuivi l'an dernier quoiqu'à un rythme moins rapide, le sud-coréen Samsung creusant l'écart avec Apple, selon des études publiées vendredi.

La plus optimiste, celle du cabinet Strategy Analytics, estime qu'un chiffre record de 700,1 millions de téléphones intelligents ont été vendus l'an dernier, soit une croissance de 43% comparé à 2011 où 490,5 millions avaient été écoulés.

Un autre cabinet, ABI Research, évalue pour sa part la croissance du marché mondiale à 36%, avec 653 millions d'unités vendues.

Samsung, qui avait dépassé Apple pour la première fois en 2011, d'une courte tête, a amélioré son avantage en 2012: Strategy Analytics crédite ainsi le sud-coréen de 30,4% de parts de marché, contre 19,4% pour le groupe à la pomme.

Certains changements sont toutefois en cours sur le marché.

Même si elle reste très élevée, «la croissance a ralenti» comparé à 2011, où elle avait atteint 64%, «alors que la pénétration des smartphones commence à arriver à maturation dans les régions développées, comme l'Amérique du Nord et l'Europe occidentale», souligne Neil Shah, un analyste de Strategy Analytics.

Par ailleurs, «Samsung et Apple sont tous les deux sous pression pour maintenir leur domination sur le marché, alors que des smartphones moins coûteux gagnent de l'élan en ce début 2013», relève aussi Jeff Orr chez ABI Research.

Ces appareils sont plus susceptibles de séduire les consommateurs des pays émergents notamment, et certains experts estiment qu'Apple lui-même, qui misait jusqu'ici sur des produits haut de gamme, va devoir en tenir compte.

«Il est clair que l'hyper-croissance de l'iPhone est terminée», indique un autre analyste d'ABI Research, Michael Morgan: «À moins qu'Apple n'accepte d'échanger les marges qu'il fait sur son iPhone pour des ventes (plus élevées) d'iPhone "low cost", sa part de marché va devenir dépendante de la loyauté de ses clients».


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