Glenn Chapman
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Apple dévoile un petit iPhone et un iPad moins chers

Nouveautés d'Apple: le iPhone SE et un autre iPad Pro

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Glenn Chapman

CUPERTINO, Californie - Apple a lancé lundi un téléphone intelligent et un iPad plus petits et moins chers, et abaissé le prix de sa montre connectée dans l'espoir de toucher de nouveaux consommateurs au moment où les ventes de l'iPhone vont accuser leur premier recul depuis son lancement.

Le directeur général Tim Cook a profité de cette occasion pour défendre la position du groupe dans le bras de fer l'opposant au gouvernement américain sur le déblocage du téléphone crypté d'un des auteurs de l'attentat de San Bernardino, qui a fait 14 morts en Californie début décembre. Une audience judiciaire est prévue mardi.

«Nous ne nous attendions pas à être dans cette position (...) mais nous estimons que nous avons l'obligation de protéger vos données et votre vie privée», a répété lundi Tim Cook, le directeur général.

En attendant, M. Cook a tenu à rassurer les marchés financiers sur les futures sources de profits du géant californien.

Apple va commercialiser à compter du 31 mars un petit téléphone intelligent, l'iPhone SE, équipé d'un écran de 4 pouces (10 cm en diagonale) et bardé de fonctionnalités avancées comme le ID Touch et un appareil photo de 12 mégapixels.

Le prix de départ sera de 549 $ (tous les montants en dollars américains) sans engagement auprès des opérateurs téléphoniques, ce qui constitue une réduction importante comparé aux autres iPhone dont les prix de départ sont beaucoup plus élevés. Le premier prix de l'iPhone 6S débute à 649 $ US.

L'objectif du groupe californien, qui fait ainsi sa deuxième incursion dans le milieu de gamme après le 5C en 2013, est de s'imposer dans des marchés émergents tels que l'Inde, la Chine, l'Afrique et le Moyen-Orient alors que les pays développés sont saturés.

Greg Joswiak, vice-président d'Apple, a expliqué que de nombreux consommateurs préfèrent des petits combinés, qui se sont écoulés à 30 millions d'exemplaires en 2015.

«Dans certains pays comme en Chine, ce sera le premier téléphone pour une grande majorité de clients», a indiqué M. Joswiak, précisant que les propriétaires des iPhone 5S et 5C pourraient également échanger leur téléphone pour le SE.

Signe inquiétant

Les analystes étaient plus partagés. «Voir Apple mettre l'accent sur le prix est un signe inquiétant rompant avec son positionnement passé», a commenté Neil Saunders, analyste chez Conlumino. Pour lui, «c'est fini l'époque où on s'extasiait devant les produits Apple».

S'il reconnaît qu'il y a un réservoir important de clients que pourrait capter Apple avec l'iPhone SE, Jan Dawson (Jackdaw Research) estime pour sa part que le prix n'est pas suffisamment bas pour convaincre ces derniers de sauter le pas.

«Ce prix (399 $ US) ne met pas l'iPhone à un niveau qui pourrait vraiment doper les ventes dans les marchés émergents où de vieux modèles sont vendus à des prix similaires depuis un bon bout de temps déjà», avance-t-il.

Apple se prépare au terme du trimestre en cours à la première baisse des ventes de l'iPhone depuis le lancement en 2007 de ce produit ayant changé les usages du téléphone. L'iPhone représentait encore plus des deux tiers du chiffre d'affaires au trimestre clos fin décembre.

Le cabinet Gartner estime, lui, que les ventes mondiales d'iPhone ont déjà reculé lors du quatrième trimestre 2015, ce qui s'est traduit par une diminution de la part de marché d'Apple à 17,4 % contre 20,4 % un an plus tôt.

Outre l'iPhone SE, Apple a musclé son offre vis-à-vis des entreprises, en dévoilant lundi un «petit frère» de l'iPad Pro destiné à l'usage professionnel.

Ce nouveau modèle est équipé d'un écran de 9,7 pouces (près de 25 cm) adoptant la couleur de l'environnement, équipé d'un processeur A9X et disponible avec un clavier intelligent.

Le nouvel iPad pro est équipé d'un appareil photo de 12 mégapixels et sera vendu à partir de 599 $ US, contre 800 $ US pour son grand-frère. Le début des pré-commandes est prévu le 24 mars pour de premières livraisons le 31 mars.

Toujours dans sa stratégie d'élargir sa base clients, Apple a abaissé à 299 $ le premier prix de sa montre connectée, AppleWatch, dont il a révélé un nouveau bracelet en nylon disponible en quatre coloris. Le prix initial de l'Apple Watch était de 349 $.

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