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Inspirés des fourmis, ces mini robots tirent deux tonnes

Quand la nature dicte ses lois à la robotique

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La nature est une vraie source d'inspiration pour les chercheurs. Qu'il s'agisse de plantes ou d'animaux, certains organismes déploient de remarquables facultés, dont les mécanismes aident à perfectionner nos technologies. Des scientifiques de l'Université de Stanford aux États-Unis viennent d'en livrer un nouvel exemple en dévoilant leur création.

Il s'agit de minuscules robots à la force impressionnante. Pour les mettre au point, les ingénieurs se sont inspirés des fourmis. Malgré leur petite taille, ces insectes sont connus pour disposer d'une très grande force: elles peuvent soulever plus de 100 fois leur propre masse, encore davantage si elles se mettent à coopérer, en formant de longues chaines. 

Les chercheurs ont observé que les fourmis acquièrent une grande force de coopération en utilisant trois de leurs six pattes de façon simultanée. Partis de ces constatations, ils se sont donc appliqués à créer des robots similaires capables de travailler ensemble. 

Minirobots vs voiture

«En considérant la dynamique de l'équipe, pas seulement chaque individu, nous sommes capables de construire une équipe de nos robots «microTug» qui, à l'instar des fourmis, sont très forts individuellement mais peuvent aussi travailler ensemble», explique au New York Times, David Christensen, l'un des co-auteurs de l'étude.

Les scientifiques ont dévoilé une vidéo de démonstration de leur prototype. Assemblés par six, les mini robots parviennent à tirer une voiture ainsi que son conducteur. La séquence est certes accélérée 20 fois et le véhicule est capable de rouler. L'expérience n'en reste pas moins impressionnante quand on sait que les robots ne dépassent pas une masse totale de 100 grammes alors que la voiture elle, atteint les 1800 kilos.

D'après David Christensen, c'est comme si six humains coopéraient pour emmener la Tour Eiffel et trois Statues de la Liberté en balade. Néanmoins, les mini fourmis robotiques ont un autre secret: leurs pattes sont équipées d'un adhésif spécial inspiré des geckos qui leur confère une meilleure tenue au sol et donc une plus grande force.

Encore une autre idée venue de Dame Nature.

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