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Ray Tomlinson, inventeur du courriel, est décédé

Ray Tomlinson, inventeur du courriel, est décédé

C'est également lui qui avait eu l'idée d'utiliser le caractère «@». Photo Fotolia

Ray Tomlinson, l'informaticien américain qui a inventé le courrier électronique, est décédé, a indiqué sur sa page Facebook et sur Twitter Vinton Cerf, co-inventeur du protocole TCP/IP et aujourd'hui vice-président chez Google.

Né en 1941, diplômé du prestigieux MIT (Massachusetts Institute of Technology), Ray Tomlinson avait écrit le premier courriel de l'histoire en 1971. Il avait conçu le programme permettant d'envoyer ces messages alors qu'il travaillait sur Arpanet, le réseau réservé aux chercheurs et aux militaires qui allait plus tard donner naissance à Internet.

C'est lui qui avait eu l'idée d'utiliser le caractère «@» pour séparer l'identité de la personne du réseau auquel elle se rattache.

«Véritable pionnier de la technologie, Ray est l'homme qui a inventé l'e-mail au tout début des ordinateurs connectés», a déclaré son employeur, l'entreprise américaine de défense Raytheon, dans un communiqué. 

«Son travail a changé la façon dont le monde communique et pourtant, malgré toutes ses réussites, il est resté humble, gentil et généreux de son temps et de ses talents, il manquera à tous», a ajouté Raytheon.

«Merci, Ray Tomlinson, d'avoir inventé le courriel et d'avoir rendu le @ célèbre #RIP», a écrit sur Twitter la messagerie Gmail.

Sur son blog, Ray Tomlinson avait raconté en détails l'histoire de la création du @, tentant d'empêcher la légende de prendre la place des faits. 

«Le premier courriel a été envoyé entre deux machines qui se trouvaient l'une à côté de l'autre», connectées via Arpanet, expliquait-il.  

«Le premier message était tout à fait oubliable et je l'ai de fait oublié», poursuivait-il. «Très probablement c'était quelque chose comme QWERTYUIOP (les premières lettres du clavier anglais) ou quelque chose comme çà...».

«Ne croyez pas tout ce que vous lisez sur le web. Rappelez-vous, il y a des humains derrière ces pages, et les humains font des fautes», prévenait-il. 

Le blogue de Ray Tomlinson: http://openmap.bbn.com/~tomlinso/ray/firstemailframe.html.

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