Wikipedia perd des contributeurs: règles trop contraignantes

Étude - Wikipedia perd des contributeurs: règles trop contraignantes

Photo AFP / Karen Bleier

WASHINGTON - L'encyclopédie participative en ligne Wikipedia, devenue une référence dans de nombreux domaines, voit son contingent de contributeurs s'effriter en raison de règles trop contraignantes, selon une étude américaine.

Le nombre de personnes ayant contribué au contenu anglophone de l'encyclopédie en ligne est passé de 56 000 en 2007 à 35 000 fin 2012, soit une baisse de 37,5%, a révélé une étude menée par Aaron Halfaker, de l'Université du Minnesota, publiée la semaine dernière dans American Behavioral Scientist.

«Plusieurs changements apportés par la communauté de Wikipedia pour assurer la qualité et la cohérence du service, en prise avec une croissance très rapide de ses contributeurs, ont, de façon paradoxale, entravé la croissance qu'ils étaient censés accompagner», écrivent les chercheurs.

Ceux-ci pointent en particulier l'effet dissuasif du «mécanisme de contrôle qualité» et des «outils algorithmiques utilisés pour rejeter certaines contributions».

Les règles durcies pour éviter les contributions de rédacteurs médiocres à cette encyclopédie qui se veut libre, gratuite et participative, ont en même temps découragé de «nouveaux venus» ayant vu leur contenu supprimé.

Le fondateur de Wikipedia lui-même, Jimmy Wales, a récemment reconnu la nécessité d'attirer de nouveaux contributeurs pour faire face à l'énorme quantité d'informations disponibles sur ce site qui s'est développé en 285 langues depuis son lancement en 2001.

Wikipedia, même s'il est l'un des sites les plus consultés au monde, avait dû remédier aux critiques sur sa qualité, mise en doute par des articles parfois fantaisistes ou dans lesquels se glissaient des erreurs, en durcissant ses conditions de participation.


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