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Après 15 mois de suspension, Maria Sharapova de retour à l'action

Après 15 mois de suspension, Maria Sharapova de retour à l'action

La suspension de Sharapova pour dopage prend fin officiellement mardi à minuit.Photo d'Archives

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La Russe Maria Sharapova jouera mercredi contre l'Italienne Roberta Vinci son premier match sur le circuit après 15 mois de suspension pour dopage, au premier tour du tournoi WTA de Stuttgart, selon le tirage au sort effectué samedi.

La suspension de Sharapova prend fin officiellement mardi à minuit, et l'ancienne numéro un mondiale, qui n'est plus classée actuellement en raison de sa longue absence, entrera en lice quelques heures plus tard sans passer par les qualifications, grâce à une invitation des organisateurs du tournoi.

La Russe n'a plus joué depuis son quart de finale perdu lors des Internationaux d'Australie contre l'Américaine Serena Williams, en janvier 2016 à Melbourne, où elle avait été contrôlée positive au meldonium, produit ajouté le premier jour du même mois sur la liste des substances interdites.

Sa future adversaire à Stuttgart, Roberta Vinci, est actuellement 35e au classement WTA. Gagnante de 10 tournois WTA en simple dans sa carrière, elle fut finaliste des Internationaux des États-Unis en 2015.

L'invitation de Sharapova à Stuttgart a suscité quelques commentaires critiques sur le circuit féminin.

«Elle va pouvoir arriver mercredi et commencer son tournoi comme ça, c'est un peu bizarre pour les autres joueuses», a commenté l'Allemande Angelique Kerber, numéro 1 mondiale également engagée dans la compétition.

Kerber, dispensée du premier tour, rencontrera en huitièmes de finale la gagnante du match entre la Croate Mirjana Lucic-Baroni et la Française Kristina Mladenovic. L'Allemande ne pourra pas rencontrer Sharapova avant la demi-finale, si les deux joueuses arrivent à ce stade.



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