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Melbourne: Rafael Nadal éliminé au premier tour

Melbourne: Rafael Nadal éliminé au premier tour

Rafael Nadal.Photo Thomas Peter / Reuters

Dernière mise à jour: 19-01-2016 | 09h21

Le déclin de Rafael Nadal, 5e mondial, s'est confirmé avec sa défaite face à son compatriote Fernando Verdasco (45e) au premier tour des Internationaux d'Australie en cinq sets 7-6 (8/6), 4-6, 3-6, 7-6 (7/4), 6-2, mardi à Melbourne.

L'Espagnol, âgé de 29 ans, n'avait perdu qu'une fois dans toute sa carrière au premier tour d'un tournoi du Grand Chelem, à Wimbledon en 2013.

À Melbourne, où il avait gagné en 2009 l'un de ses 14 tournois majeurs, il était allé au moins en quarts de finale lors de ses huit dernières participations.

Il y a sept ans, en route vers le titre, il avait justement battu Verdasco dans un somptueux marathon de plus cinq heures resté dans toutes les mémoires. Le remake n'a pas déçu par l'intensité et le suspense, même si les deux joueurs n'occupent plus la même position dans la hiérarchie mondiale.

Nadal a été inférieur dans les moments cruciaux: dans les tie-breaks des premier et quatrième sets, et dans la cinquième manche où il s'est effondré après avoir marqué les deux premiers jeux, preuve que sa confiance est toujours en berne.

Il n'a pas été capable de prendre l'initiative dans le jeu, réussissant presque deux fois moins de coups gagnants du fond du court que son adversaire (29 contre 57). Verdasco est parvenu à s'imposer en commettant le total considérable de 91 fautes directes.

Cet échec est particulièrement cuisant pour le Majorquin qui pensait être sur la bonne voie en fin de saison dernière après avoir traversé la pire période de sa carrière. En 2015, il n'a pas dépassé les quarts de finale en Grand Chelem. Sa dernière victoire majeure remonte à Roland-Garros en 2014.

Nadal avait commencé sa saison 2016 honorablement en atteignant la finale du tournoi de Doha, mais sa défaite écrasante contre le Serbe Novak Djokovic 6-1, 6-2, avait marqué les limites de son regain de forme.

La fin pour Venus Williams

L'Américaine Venus Williams, joueuse la plus âgée du tableau féminin à 35 ans, a été éliminée dès le premier tour des Internationaux d'Australie par la Britannique Johanna Konta, en deux sets 6-2, 6-4, mardi à Melbourne.

Pour son 69e tournoi du Grand Chelem, l'aînée des Williams, venue pour la première fois à Melbourne en 1998, nourrissait pourtant de grands espoirs après avoir repris place dans le top 10 grâce à de bons résultats fin 2015, notamment des victoires en Chine aux tournois de Zuhai et Wuhan.

Mais l'Américaine, sept fois titrée en Grand Chelem, mais jamais à Melbourne, n'a tenu que 79 minutes face à une rivale pourtant peu réputée (47e mondiale).

Dans le tableau masculin, Andy Murray s'est qualifié tranquillement pour le deuxième tour en battant Alexander Zverev en trois sets 6-1, 6-2, 6-3. Il s'agissait d'un test intéressant car l'Allemand, âgé de 18 ans, est un des grands espoirs du circuit. Mais il a fait beaucoup trop de fautes directes (43 contre 20) pour inquiéter l'Écossais.

L'affiche de la journée opposait les Espagnols Rafael Nadal et Fernando Verdasco, un «remake» de la demi-finale qui avait enchanté Melbourne en 2009.

En soirée, le public australien se préparait à faire ses adieux à l'ancien N.1 mondial Lleyton Hewitt, qui mettra fin à sa carrière en cas de défaite contre son compatriote James Duckworth.Open d'Australie - 2e journée: les résultats

Simple messieurs (1er tour)

Fernando Verdasco (ESP) bat Rafael Nadal (ESP/N.5) 7-6 (8/6), 4-6, 3-6, 7-6 (7/4), 6-2

Dudi Sela (ISR) bat Benjamin Becker (GER) 6-1, 6-3, 2-6, 6-2

Andrey Kuznetsov (RUS) bat Ryan Harrison (USA) 7-5, 6-4, 6-4

Jérémy Chardy (FRA/N.30) bat Ernests Gulbis (LAT) 7-5, 2-6, 6-7 (5/7), 6-3, 13-11

Gaël Monfils (FRA/N.23) bat Yuichi Sugita (JPN) 6-1, 6-3, 6-2

Nicolas Mahut (FRA) bat Marco Cecchinato (ITA) 4-6, 6-2, 6-2, 6-2

Stéphane Robert (FRA) bat Bjorn Fratangelo (USA) 6-2, 6-2, 6-2

Rajeev Ram (USA) bat Kevin Anderson (RSA/N.11) 7-6 (7/4), 6-7 (4/7), 6-3, 3-0 (abandon)

Milos Raonic (CAN/N.13) bat Lucas Pouille (FRA) 6-1, 6-4, 6-4

Tommy Robredo (ESP) bat Malek Jaziri (TUN) 7-5, 3-6, 4-6, 7-6 (9/7), 8-6

Tim Smyczek (USA) bat Daniel Gimeno (ESP) 6-1, 3-6, 6-3, 6-2

David Ferrer (ESP/N.8) bat Peter Gojowczyk (GER) 6-4, 6-4, 6-2

Thomaz Bellucci (BRA) bat Jordan Thompson (AUS) 6-2, 6-3, 6-2

Steve Johnson (USA/N.31) bat Aljaz Bedene (GBR) 6-3, 6-4, 7-6 (7/3)

Feliciano Lopez (ESP/N.18) bat Daniel Evans (GBR) 6-1, 6-0, 6-4

Guido Pella (ARG) bat Steve Darcis (BEL) 2-6, 3-6, 6-3, 7-5, 6-1

Marcel Granollers (ESP) bat Matthew Ebden (AUS) 6-2, 4-6, 6-1, 6-4

John Isner (USA/N.10) bat Jerzy Janowicz (POL) 6-3, 7-6 (9/7), 6-3

Bernard Tomic (AUS/N.16) bat Denis Istomin (UZB) 6-7 (4/7), 6-4, 6-4, 6-4

Simone Bolelli (ITA) bat Brian Baker (USA) 7-6 (8/6), 7-6 (7/3), 6-7 (2/7), 7-6 (7/5)

John Millman (AUS) bat Diego Schwartzman (ARG) 3-6, 5-7, 7-6 (7/2), 5-0 (abandon)

Gilles Muller (LUX) bat Fabio Fognini (ITA/N.20) 7-6 (8/6), 7-6 (9/7), 6-7 (5/7), 7-6 (7/1)

Joao Sousa (POR/N.32) bat Mikhail Kukushkin (KAZ) 6-3, 6-4, 6-3

Santiago Giraldo (COL) bat Donald Young (USA) 6-4, 1-6, 6-3, 6-2

Samuel Groth (AUS) bat Adrian Mannarino (FRA) 7-6 (8/6), 6-4, 3-6, 6-3

Andy Murray (GBR/N.2) bat Alexander Zverev (GER) 6-1, 6-2, 6-3

Simple dames (1er tour)

Angelique Kerber (GER/N.7) bat Misaki Doi (JPN) 6-7 (4/7), 7-6 (8/6), 6-3

Alexandra Dulgheru (ROM) bat Storm Sanders (AUS) 6-4, 6-2

Madison Brengle (USA) bat Coco Vandeweghe (USA) 6-3, 6-4

Johanna Larsson (SWE) bat Irina Begu (ROM/N.29) 6-3, 6-2

Jelena Jankovic (SRB/N.19) bat Polona Hercog (SLO) 6-3, 6-3

Laura Siegemund (GER) bat Kiki Bertens (NED) 6-4, 7-5

Annika Beck (GER) bat Priscilla Hon (AUS) 6-0, 6-3

Timea Bacsinszky (SUI/N.11) bat Katerina Siniakova (CZE) 6-3, 7-5

Danka Kovinic (MNE) bat Samantha Crawford (USA) 6-2, 6-4

Naomi Osaka (JPN) bat Donna Vekic (CRO) 6-3, 6-2

Elina Svitolina (UKR/N.18) bat Victoria Duval (USA) 6-2, 6-3

Barbora Zahlavova Strycova (CZE) bat Caroline Garcia (FRA/N.32) 6-2, 6-4

Vania King (USA) bat Mona Barthel (GER) 3-6, 7-5, 6-4

Kirsten Flipkens (BEL) bat Mirjana Lucic-Baroni (CRO) 5-7, 6-2, 7-5

Garbine Muguruza (ESP/N.3) bat Anett Kontaveit (EST) 6-0, 6-4

Johanna Konta (GBR) bat Venus Williams (USA/N.8) 6-4, 6-2

Zheng Saisai (CHN) bat Carina Witthöft (GER) 6-1, 6-2

Denisa Allertova (CZE) bat Bethanie Mattek-Sands (USA) 6-4, 6-7 (5/7), 6-3

Sabine Lisicki (GER/N.30) bat Petra Cetkovska (CZE) 6-4, 6-4

Ekaterina Makarova (RUS/N.21) bat Maddison Inglis (AUS) 6-3, 6-0

Tatjana Maria (GER) bat Olga Govortsova (BLR) 6-4, 6-3

Julia Görges (GER) bat Andreea Mitu (ROM) 6-3, 6-4

Karolina Pliskova (CZE/N.9) bat Kimberly Birrell (AUS) 6-4, 6-4

Madison Keys (USA/N.15) bat Zarina Diyas (KAZ) 7-6 (7/5), 6-1

Yaroslava Shvedova (KAZ) bat Tsvetana Pironkova (BUL) 6-4, 6-4

Anastasija Sevastova (LAT) bat Jarmila Gajdosova (AUS) 6-0, 4-2 (abandon)

Ana Ivanovic (SRB/N.20) bat Tammi Patterson (AUS) 6-2, 6-3

Varvara Lepchenko (USA) bat Lesia Tsurenko (UKR/N.31) 6-7 (5/7), 6-2, 6-3

Lara Arruabarrena (ESP) bat Maryna Zanevska (UKR) 6-7 (4/7), 6-3, 6-3

Alizé Cornet (FRA) bat Bojana Jovanovski (SRB) 6-1, 6-0

Zhang Shuai (CHN) bat Simona Halep (ROM/N.2) 6-4, 6-3

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