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Alex Bellemare s'impose sur la future piste olympique

Alex Bellemare s'impose sur la future piste olympique

Alex Bellemare.Photo Doug Pensinger/Getty Images/AFP / Archives

Le parcours olympique des Jeux de Pyeongchang a souri au skieur acrobatique Alex Bellemare, samedi. L'athlète de Saint-Boniface, en Mauricie, a remporté les honneurs de l'épreuve de slopestyle de la Coupe du monde disputée en Corée du Sud.

Après avoir reçu des notes de 35,20 et 59,60 à ses deux premières descentes de la finale, la troisième manche a été la bonne pour le Québécois qui s'est emparé de la tête en obtenant 93,60 points. Il a ainsi devancé le Suédois Henrik Harlaut (93,00), qui était provisoirement premier après son deuxième essai. Le Néo-Zélandais Josiah Wells (92,80) a complété le podium.

L'Ontarien Evan McEachran (76,80) a fini neuvième.

«J'ai fait des trucs un peu plus difficiles sur les rails que j'avais faits en qualifications. Ce qui m'a aussi aidé, c'est que j'ai fait une descente propre sans accrochage de haut en bas. Ça m'a récompensé», a raconté à Sportcom Bellemare, qui a signé une première victoire en Coupe du monde.

Celui qui avait entamé de face toutes ses manœuvres sur les rampes lors des qualifications a décidé d'adopter une autre stratégie en finale et s'est élancé à reculons sur le premier obstacle.

«J'ai remarqué que c'était peut-être un défaut, alors j'y suis allé en switch sur celui d'en haut et je crois que ça m'a aidé à aller chercher les trois points de plus qui ont fait la différence», a-t-il raconté.

De bon augure

Cette victoire met un baume sur un début de campagne difficile pour le Québécois. À la Coupe du monde de Mammoth, à la fin janvier, il avait été éliminé en qualifications. Bellemare avait ensuite fini huitième aux X Games.

«Je n'ai pas eu un début de saison de rêve, alors je suis vraiment content. Ça va aller mieux maintenant!»

Réussir l'exploit sur la piste des prochains Jeux olympiques est aussi bon pour la confiance.

«C'est vraiment le fun, mais je ne veux pas trop m'emballer. Il y a beaucoup de choses qui peuvent se passer d'ici les Jeux, mais ça me rend très heureux!»

Le tracé du Parc de neige de Bokwang a un peu surpris les skieurs cette semaine.

«Le parcours est très différent de ceux sur lesquels nous sommes habitués de skier. Il offre beaucoup de possibilités», a expliqué Bellemare, qui a une bonne idée sur ce sur quoi il veut travailler en vue d'un retour en 2018.

«En plus de tester les installations olympiques, venir en Corée avant les Jeux a permis de nous adapter au mode de vie d'ici. C'est un bon préparatif.»

Sortie rapide pour Turski

Chez les femmes, l'Ontarienne Dara Howell et la Britanno-Colombienne Yuki Tsubota ont respectivement terminé en quatrième et cinquième de l'épreuve de slopestyle, qui a été remportée par la Norvégienne Tiril Sjaastad Christiansen.

À son retour à la compétition, la Montréalaise Kaya Turski s'était arrêtée en qualifications jeudi après avoir fini 19e.

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