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Retour en force pour Alex Harvey

Retour en force pour Alex Harvey

Alex Harvey.Photo Didier Debusschère / Agence QMI

(Sportcom) - Deux semaines après le Tour de ski, le Québécois Alex Harvey était de retour en piste pour la Coupe du monde de ski de fond de Nove Mesto, en République tchèque, samedi. Il a terminé en septième place du 15 kilomètres style libre.

La course a été remportée par le Français Maurice Manificat en 34 min 04,90 s. Le Norvégien Martin Johnsrud Sundby a terminé deuxième (+10,80), devant le Russe Sergey Ustiugov (+ 13,10).

Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges a pour sa part arrêté le chrono à 34:46,20, accusant un retard de 41,30 sur le skieur le plus rapide.

«Chaque fois que je finis dans le top 10, c'est très satisfaisant pour moi. C'était difficile, par contre. Il a neigé durant la course et la piste était très molle. Les farteurs ont fait un excellent travail, nous avions de très bons skis. Hier [vendredi], il faisait soleil et c'était une neige très rapide. Il a fallu tout réajuster ce matin. Je me sentais très bien. J'ai perdu un peu le rythme à la fin, mais je suis très content du résultat», a raconté Harvey qui était troisième pendant les cinq premiers kilomètres de la course.

Selon lui, les départs individuels sont sa faiblesse. Le skieur de 27 ans voit tout de même de petites améliorations d'une course à l'autre.

«Mon problème, c'est souvent le premier quatre kilomètres où je suis un peu derrière et après je finis fort. Aujourd'hui, j'étais dans la course dès le début, a-t-il expliqué. Cette saison, ça fonctionne mieux. Je n'ai pas de rattrapage à faire.»

La situation aurait pu prendre une autre allure pour le Québécois, samedi. Après le Tour de ski où il a terminé 14e, ce dernier est tombé malade et n'était pas certain d'avoir conservé toute sa forme physique.

«Je suis content de voir que je n'ai rien perdu par rapport au Tour. Pour les prochaines semaines, il y a beaucoup de courses de départ de masse et c'est vraiment ce que je préfère. C'est là où j'ai eu le plus de bons résultats dans ma carrière. Je pense que c'est de bon augure, notamment pour le Tour du Canada qui arrive rapidement.»

Devon Kershaw, Graeme Killick et Knute Johnsgaard représentaient également le Canada. Ils ont respectivement conclu en 38e, 63e et 76e places.

Browne poursuit son développement

Du côté des femmes, Cendrine Browne et Katherine Stewart-Jones participaient au 10 km de cette même Coupe du monde.

La Norvège a effectué un doublé, puisque Therese Johaug est montée sur la plus haute marche du podium avec un temps de 25:09,10. Astrid Uhrenholdt Jacobsen a terminé deuxième (+4,60). L'Américaine Jessica Diggins a remporté le bronze (+9,30).

Browne a pris le 54e rang avec un temps de 28:32,90, finissant à 3:23,80 secondes de la gagnante.

Stewart-Jones a quant à elle terminé 62e. Elle a arrêté le chrono à 30:12,90 (+5:03,18).

Représentant aussi le Canada, Emily Nishikawa a fini 44e, Dahria Beatty, 57e, et Maya Macisaac-Jones, 61e.

Tout comme chez les hommes, la journée a été difficile pour les fondeuses en raison des chutes de neige. Pour Browne, ce n'est pas un mauvais résultat. Chaque course fait partie de son développement.

«J'ai poussé fort et j'ai donné mon maximum, même si je ne me sentais pas 100 % en forme. Mon résultat n'est pas décevant, au contraire. Pendant ma course, je me suis fait dépasser par la meilleure au monde, Therese Yohaug, et j'ai vu à quelle vitesse elle allait. Elle volait sur la neige! Elle allait si vite! Juste de pouvoir être témoin de cela, c'est quelque chose.»

Dimanche, les fondeuses canadiennes prendront part au relais 4x5 km.

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