Benoît Rioux
Agence QMI

Jacques Charland n'est plus

Saut à skis - Jacques Charland n'est plus

Jacques Charland, en action. /Photos Courtoisie / Agence QMI


Benoît Rioux

MONTRÉAL - L'athlète Jacques Charland, qui a participé aux Jeux olympiques d'hiver de 1952, 1956 et 1960 dans l'épreuve du saut à skis, est décédé le week-end dernier, à Trois-Rivières, à l'âge de 83 ans.

Celui que l'on surnommait «Tico» avait pris le 25e rang aux Jeux d'Oslo, en 1952. Il a aussi remporté neuf fois les Championnats canadiens.

Un exploit peu ordinaire de M.Charland avait par ailleurs été réalisé en 1958 lorsque le Québécois avait réussi un saut d'une distance de 442 pieds, à Oberstdorf, en Allemagne de l'Ouest. À une époque où l'équipement était beaucoup plus modeste, il s'agissait alors du troisième plus long saut de l'histoire.

«Il est juste de dire que Jacques était très, très téméraire, a souligné Gilles Courteau, commissaire de la Ligue de hockey junior du Québec et beau-frère du défunt. C'est dommage que certains athlètes comme Jacques soient oubliés. Avec les équipements qu'ils avaient et le contexte dans lequel ils pratiquaient leur sport, ces athlètes du passé ont beaucoup de mérite pour ce qu'ils ont accompli. Ils s'entraînaient avec les moyens du bord et ont ouvert le chemin pour les générations suivantes.»

Courteau révèle que le parcours de M.Charland aurait pu être encore plus impressionnant.

«En 1964, il s'est désisté des Jeux olympiques [à Innsbruck, en Autriche] en raison d'un manque de fonds. Il était pourtant qualifié. Ce serait une disgrâce si ça arrivait à un athlète de nos jours. Et en 1968, on a refusé qu'il participe aux Jeux en raison de son âge. Il avait 37 ans.»

Au terme de sa carrière de sportif, Jacques Charland a été entraîneur de l'équipe nationale de saut à skis en 1969 et 1970. Il a par ailleurs été intronisé au Temple de la renommée du ski canadien en 1990.

Ses funérailles sont prévues ce samedi, à Trois-Rivières.




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