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Les Penguins, l'équipe de l'heure

Les Penguins, l'équipe de l'heure

Conor Sheary (au centre) et les Penguins récoltent les points sur une base régulière. Photo Getty Images AFP

Les Penguins de Pittsburgh sont l'équipe de l'heure en ce moment dans la Ligue nationale de hockey avec huit victoires à leurs neuf derniers matchs. Pourtant, la formation de la Pennsylvanie ne peut compter sur l'un de ses éléments importants.

Evgeni Malkin manque à l'appel depuis maintenant neuf parties, lui qui est blessé au haut du corps. Pourtant, les hommes de Mike Sullivan ont marqué 34 buts lors de cette séquence.

Sidney Crosby est celui qui prend les bouchées doubles depuis l'absence de son coéquipier russe, avec 12 points.

Puis, Phil Kessel, avec sa plus récente performance de cinq points face aux Red Wings de Detroit samedi dernier, suit avec neuf points. Ses deux compagnons de trio depuis l'absence de Malkin, Nick Bonino (9) et Carl Hagelin (8), sont aussi très productifs.

Mieux qu'en février

Pourtant, quand Malkin s'était absenté pendant presque l'entièreté du mois de février et les Penguins avaient maintenu un dossier de 5-4-1.

C'est donc dire que tout le monde met la main à la pâte en ce moment à Pittsburgh.

Ce n'est pas la première fois que Malkin est à l'écart du jeu pour une longue période de temps. Lors de la saison 2013-2014, le Russe avait également manqué à l'appel pendant neuf rencontres entre le 14 décembre et le 5 janvier. Crosby s'était à nouveau levé en totalisant 15 points.

Et le phénomène inverse est aussi valable. Lorsque Crosby avait eu une importante blessure au cou en 2011-2012, Malkin avait terminé la campagne avec le trophée Art-Ross, grâce à une récolte de 109 points.

Si les Penguins parviennent à transposer leurs récents succès en séries éliminatoires, ils pourraient bien être une équipe à surveiller lorsque Malkin fera son retour au premier ou deuxième tour de la danse printanière.

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