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Winnipeg accueillera la Classique Héritage

L'organisation des Jets de Winnipeg a été choisie pour tenir la Classique Héritage de la Ligue nationale de hockey (LNH) qui aura lieu le 23 octobre prochain à l'Investors Group Field, à l'occasion d'un match contre les Oilers d'Edmonton.

Une conférence de presse s'est d'ailleurs déroulée au domicile des Blue Bombers de Winnipeg, équipe de la Ligue canadienne de football. Il s'agira de la quatrième présentation de la «version canadienne de la Classique hivernale». Les deux premières avaient impliqué le Canadien de Montréal, qui s'était mesuré aux Oilers le 22 novembre 2003 et aux Flames de Calgary, le 20 février 2011, chaque fois en sol albertain.

Pour leur part, les Sénateurs d'Ottawa et les Canucks de Vancouver avaient croisé le fer au BC Place, le 2 mars 2014.

«Les parties en plein air de la LNH génèrent toujours plusieurs souvenirs pour les équipes, les partisans et la communauté concernée. Nous sommes enthousiastes à l'idée que les Jets lanceront la saison des duels à l'extérieur en 2016-2017. Cet événement permettra aussi de ramener à la mémoire des faits relatifs à la rivalité entre Winnipeg et Edmonton», a déclaré le commissaire du circuit, Gary Bettman, dans un communiqué.

«Les hockeyeurs participant à ce genre de match dans un stade rempli à capacité ont l'occasion de vivre une expérience unique», a ajouté l'adjoint spécial au directeur exécutif du syndicat des joueurs, Mathieu Schneider.

Des visages connus

Par ailleurs, la veille du duel tant attendu, les amateurs de hockey pourront renouer avec plusieurs grands noms de l'histoire lors d'une rencontre des anciens. Le légendaire Wayne Gretzky sera le capitaine des ex-Oilers, tandis que son vis-à-vis sera l'as marqueur Dale Hawerchuk.

La troupe de Gretzky comprendra aussi Mark Messier, Paul Coffey et Jari Kurri, trois patineurs ayant contribué à la dynastie de la formation d'Edmonton, qui a remporté cinq coupes Stanley entre 1984 et 1990 inclusivement.

Les Jets seront la 22e des 30 équipes de la LNH à disputer un match à l'extérieur.

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