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Jaromir Jagr a-t-il cessé de vieillir?

Jaromir Jagr le grand voyageur

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Même s'il semble rajeunir avec les années, Jaromir Jagr a célébré son 44e anniversaire lundi. Ce nombre est toutefois peu significatif aux yeux de l'ailier des Panthers de la Floride.

«Je me sens comme si j'avais 24 ans aujourd'hui, a lancé le Tchèque aux médias après l'entraînement des siens, lundi matin. Ça ne veut pas dire grand-chose, le total d'anniversaires que vous avez célébrés dans votre vie. Tout ce qui compte, c'est comment vous vous sentez.

«Je me sens de la même façon que lorsque j'avais 34 ans, donc ça m'importe peu.»

Parmi les grands

En participant au match prévu en soirée contre les Penguins de Pittsburgh, avec qui il a fait la pluie et le beau temps pendant de nombreuses années, Jagr a rejoint Gordie Howe (52 ans), Chris Chelios (48 ans), Doug Harvey (44 ans) et Tim Horton (44 ans) parmi les joueurs de position les plus âgés dans l'histoire de la Ligue nationale de hockey (LNH).

Avec ses 739 buts en carrière, avant le duel de lundi, le doyen du circuit Bettman se trouve à seulement deux filets de Brett Hull et du troisième rang de tous les temps.

Des chiffres qui impressionnent et qui inspirent grandement ses jeunes coéquipiers.

«C'est incroyable!, a souligné Aaron Ekblad, qui a fêté ses 20 ans le 7 février, au site officiel de la LNH. Il a le double de mon âge et totalisait 200 buts le jour de ma naissance. Je n'arrête pas de voir ce genre de statistiques et tous ces plateaux qu'il atteints. C'est vraiment une inspiration qui me pousse à bien faire et à jouer longtemps dans cette ligue.

«Il a prouvé que c'est possible d‘être un joueur d'impact pendant très longtemps.»

Huberdeau impressionné

Jagr connaît une autre excellente saison avec une récolte de 17 buts et 40 points. Le Québécois Jonathan Huberdeau a le privilège d'évoluer à ses côtés sur le premier trio depuis l'an dernier.

«C'est plaisant de jouer avec un gars de 44 ans. C'est vraiment impressionnant, a déclaré le natif de Saint-Jérôme, âgé de 22 ans. Ça n'arrivera probablement qu'une seule fois dans ma carrière, alors je suis content de vivre ça avec lui.

«Parfois, nous allons le taquiner avec son âge, mais pas très souvent. Tu ne peux pas vraiment faire ça avec une légende.»

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