Jean-François Chaumont
Agence QMI

Canadien: sans Petry, avec Beaulieu

Jean-François Chaumont

BROSSARD - Le malheur des uns fait le bonheur des autres. Blessé au bas du corps, Jeff Petry ratera le rendez-vous contre le Lightning de Tampa Bay, mardi soir, au Centre Bell. Dans les gradins pour les deux dernières rencontres, Nathan Beaulieu retrouvera sa place à la ligne bleue.

Petry cachait une blessure depuis déjà plusieurs semaines. Depuis le 21 décembre, l'Américain n'a pas joué contre les Predators à Nashville et le Wild au Minnesota. Il a aussi sauté son tour face aux Penguins, le 9 janvier dernier. Il s'absentera donc pour une quatrième fois cette saison.

Avec l'absence de Petry, Michel Therrien a jonglé avec ses effectifs. Tom Gilbert jouera à la droite d'Alexeï Emelin, alors que Beaulieu aura comme partenaire Mark Barberio.

Un défenseur confiant

La veille du match contre le Lightning, Therrien avait fait cette prédiction au sujet de Beaulieu.

«Je suis persuadé qu'à son retour au sein de la formation, il fera tout pour y rester», avait-il déclaré.

Beaulieu aura maintenant l'occasion de reconquérir le cœur de ses entraîneurs. À sa sortie de l'entraînement matinal, le défenseur de 23 ans a répondu aux questions des journalistes.

«J'étais extrêmement déçu avec ce qui est arrivé, a-t-il répondu sèchement. Je dois maintenant saisir cette occasion. J'ai confiance en mes moyens, je sais ce que je peux offrir à cette équipe.»

Mieux jouer

Questionné à savoir ce qu'il doit améliorer, Beaulieu n'a pas trop voulu s'éterniser sur ce sujet.
«Je dois mieux jouer, c'est assez simple, a-t-il répliqué. Comme jeune défenseur, le chemin n'est pas toujours facile.»

En poste pour un troisième match d'affilée, Ben Scrivens sera confronté à Ben Bishop.


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