L'attente en vaut la peine pour le Canadien

Face aux Panthers - L'attente en vaut la peine pour le Canadien

Grâce à Carey Price et Rene Bourque, le Canadien a signé un deuxième gain de suite.Photo Reuters


Jean-François Chaumont

Dernière mise à jour: 15-02-2013 | 00h06

SUNRISE, Floride - Historiquement, un match contre les Panthers de la Floride n'a jamais symbolisé une soirée endiablée. Il faut souvent retenir des leçons de l'histoire. Dans un match terne, le Canadien de Montréal a triomphé des Panthers 1-0 en prolongation, jeudi, devant une foule très généreusement annoncée à 17 021 partisans au BB&T Center.

Le CH a remporté cette partie de patience où les chances de marquer ne couraient pas les rues grâce à un but de Rene Bourque. Le gros ailier a complété une belle manœuvre d'Alex Galchenyuk à 2:10 minutes de la période de surtemps pour enfin décoincer le pointage.

«Oui, c'est possiblement mon plus gros but avec le Canadien, a lancé Bourque dans le vestiaire de l'équipe adverse à Sunrise. C'est toujours un bon sentiment de marquer en prolongation. C'était le type de match où il y avait peu d'occasions, c'était très défensif. On savait qu'un but affreux ferait possiblement la différence.»

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Sur cette séquence décisive, Galchenyuk a mis un frein à une petite séquence de cinq matchs sans point en récoltant sa huitième aide de la saison.

«Je savais qu'en me retrouvant dans la meilleure ligue du monde à un jeune âge que j'étais pour vivre des moments plus difficiles sur le plan offensif, a rappelé l'Américain de 19 ans. C'est toujours bon de produire à l'attaque, ça me fait du bien mentalement.»

Un premier de la saison

Carey Price a signé son premier jeu blanc de l'année en bloquant les 26 tirs. En troisième période, l'homme masqué du Tricolore a stoppé les rares menaces des locaux, provenant principalement du trio des jeunes, Jonathan Huberdeau, Drew Shore et Peter Mueller.

À quatre reprises cette saison, Price avait accordé un seul but à ses rivaux. Il aura finalement savouré le bonheur d'un zéro à sa fiche. Son dernier blanchissage remontait au 11 février 2012 contre les Maple Leafs de Toronto.

À l'autre bout de la patinoire, José Théodore a également connu un bon match. Le vétéran gardien de 36 ans a terminé la rencontre avec 36 arrêts.

Deux en deux

Le Canadien (8-4-1) repartira de la Floride avec le sentiment du devoir accompli. Après une série de trois revers d'affilée, les hommes de Michel Therrien ont rebondi avec des gains contre le Lightning de Tampa Bay et les Panthers.

Tomas Kaberle (sixième match d'affilée), Ryan White (sixième fois cette saison) et Yannick Weber (12e fois cette année) ont regardé le match de la passerelle de presse.

Le septième joueur

Le CH et les Panthers ont oublié l'aspect spectacle. Et les pauvres partisans du BB&T Center n'ont pas eu beaucoup d'occasions pour bondir de leur siège.

En matinée, Kevin Dineen avait prédit une bonne foule pour la première visite du Tricolore sous les palmiers de Sunrise. Oui, il y avait une plusieurs centaines de fidèles des Glorieux, mais il y avait aussi beaucoup de bancs vides. Derrière les bans du CH et des Panthers, on pouvait pratiquement compter le nombre de partisans présents.

Les Panthers n'ont pas une riche histoire sur la glace avec aucune conquête de la coupe Stanley et seulement un titre de l'Association de l'Est en 1995-1996 et un de la Division sud-est en 2011-2012. Avec aussi peu de titres, l'organisation de la Floride a choisi d'inventer une banderole.

Entre les drapeaux du Canada et des États-Unis, il y a une bannière dédiée aux partisans de l'équipe : «Nos partisans, le septième joueur». Malheureusement, le septième joueur a une personnalité des plus effacés ou disons qu'il ne se présente pas souvent.


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