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Gary Bettman «ne sait pas» s'il veut que la LNH participe aux JO de 2022

Gary Bettman «ne sait pas» s'il veut que la LNH participe aux JO de 2022

photo d'archives

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Gary Bettman ne semble pas avoir changé sa position quant à la participation des vedettes de la Ligue nationale de hockey (LNH) aux Jeux olympiques d'hiver.

Le commissaire est toujours réticent à permettre aux joueurs de la LNH de prendre part aux JO de 2022 à Pékin.

«Je ne sais pas si nous voulons aller en Chine, a déclaré Bettman vendredi à Boston dans le cadre de la conférence Sloan Sports Analytics de l'Institut technologique du Massachusetts (MIT). Les Jeux olympiques sont au milieu de la saison...»

«Notre ligue disparaît de la surface de la Terre [pendant les Jeux] et cela perturbe incroyablement notre saison», a-t-il ajouté.

Au grand dam des amateurs de hockey nord-américain, ce qui a été largement perçu comme une mésentente entre la ligue, la Fédération internationale de hockey (IIHF) et le Comité international de hockey (CIO) a forcé les joueurs de la LNH à ne pas interrompre leur campagne 2017-2018 pour se rendre à Pyeongchang.

Bettman a insisté pour dire que c'est plutôt les problèmes sur le plan commercial qui ont mené à ce changement. Pour tout dire, le commissaire préférerait que l'épreuve de hockey masculine ait lieu lors des JO d'été, à la manière du basketball.

«Je sais qu'il y a cette perception que nous négociions grandement avec l'Association des joueurs ou le CIO ou l'IIHF, mais ce n'était pas ça.»

«J'ai demandé au [commissaire de la NBA] Adam Silver il y a environ un an et demi : "Aimeriez-vous que la NBA s'arrête en pleine saison pour aller aux Olympiques?" Il m'a répondu : "Absolument pas." Il ne m'a même pas laissé finir ma phrase.»

Sur le plan hockey, l'absence des meilleurs joueurs au monde a bouleversé l'équilibre des forces à Pyeongchang. Rarement, sinon jamais incluse parmi les meilleures équipes olympiques, l'Allemagne a renversé le Canada lors des demi-finales vendredi et accédé à la finale contre les Athlètes olympiques de Russie.

Les Canadiens affronteront la République tchèque pour le bronze dimanche. Les Tchèques ont d'ailleurs éliminé les Américains dès les quarts de finale.



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