Place au premier match

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Bruno Gervais (centre-gauche) et Maxime Talbot (centre-droit) Photo Andrew Clark / Agence QMI

C'est tout comme si l'attente était terminée pour les partisans en mal de hockey professionnel...

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C’est ce soir (jeudi) que s'amorcera «La Tournée des joueurs», le projet initié par les joueurs des Flyers de Philadelphie Maxime Talbot et Bruno Gervais.

La première rencontre aura lieu à 19h au Centre Multisports de Châteauguay et mettra en vedette neuf joueurs des Canadiens de Montréal ainsi que plusieurs vedettes québécoises de la LNH.

«On espère avoir un bon spectacle, a déclaré Talbot sur les ondes de la chaîne TVA Sports, la veille du match, mercredi. On fait ça pour être en forme, ça va être compétitif et intense. On veut aussi redonner aux fans. On peut comprendre qu'ils soient fâchés par le lock-out.

«L'idée, c'est qu'on soit prêt à jouer si la saison commence dans une semaine.»

Gervais abonde dans le même sens que son ami et collaborateur.

«Les gars veulent se préparer et parlent déjà de situations de match, a-t-il relaté. On s'ennuyait tous de l'esprit de compétition : c'est pour ça qu'on a instauré l'aspect Montréal-Québec. Les gars vont jouer pour gagner.»

Les billets pour le match en vente uniquement sur place, au coût de 20$, dès 17h. Les fonds amassés iront à des fondations ainsi qu'au hockey mineur de la région.

Et si le conflit perdurait?

Après Châteauguay, quelques dates sont déjà prévues. Les équipes s'arrêteront à Saint-Hyacinthe le jeudi 4 octobre, à l'aréna LP Gaucher, et seront le lendemain à Sherbrooke, au Palais des sports.

Les billets pour le match de Sherbrooke seront en vente dès ce jeudi, entre autres sur le site du Phoenix.

Mercredi, Talbot a avancé qu'advenant l'éventualité que le lock-out perdure, la «Tournée» pourrait continuer jusqu'après les Fêtes, «tellement il y a de demande» au Québec.

«Mais on ne veut pas que ça arrive, on veut que le lock-out finisse», s'est empressé d'ajouter l'attaquant des Flyers.

Initialement, le gardien des Kings de Los Angeles Jonathan Bernier devait être devant le filet pour la formation de Québec, mais étant donné que Corey Crawford vient de Châteauguay, ce sera le portier des Blackhawks qui sera devant le filet.

Les formations à Châteauguay:

Montréal
Marc-André Fleury G
Josh Gorges D
Andrei Markov D
Bruno Gervais D
Jason Pominville A
Maxime Talbot A
Mathieu Darche A
Steve Bégin A
Alexandre Burrows A
Colby Armstrong A
Brian Gionta A
Derick Brassard A
Guillaume Latendresse A

Québec
Corey Crawford G
Marc-Édouard Vlasic D
Francis Bouillon D
Roman Hamrlik D
David Desharnais A
Steve Bernier A
Simon Gagné A
David Perron A
Mathieu Perreault A
Benoit Pouliot A
Lars Eller A
Travis Moen A
Brandon Prust A


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